una visión audaz: cómo Star Trek llegó a la pantalla

Star Trek La serie Original Temporada 1 Episodio 1 «The Man Trap» en la foto: William Shatner como el capitán James T. Kirk y Leonard Nimoy como Mr. Spock – CBS Paramount Television / Getty Images

Star Trek la serie original Temporada 1 Episodio 1 «The Man Trap» en la foto: William Shatner como el capitán James T. Kirk y Leonard Nimoy como el Sr., Spock CBS Paramount Television / Getty Images

por Richard Zoglin / TIME Books

21 de julio de 2016 8:30 AM EDT

como uno de esos planetas primitivos con los que la tripulación del Enterprise ocasionalmente tropezaría (y donde tendrían que asegurarse, gracias a la Directiva Prime, de no usar su conocimiento y equipo futurista para alterar el curso normal de desarrollo de la civilización), el nacimiento de Star Trek parece ahora datar de una era televisiva casi prehistórica., El creador Gene Roddenberry lanzó su serie de aventuras espaciales a las redes como una «caravana a las estrellas», un guiño a los westerns que todavía eran el estándar de oro en el popular drama de televisión en la década de 1960. los efectos especiales eran casi cómicamente de baja tecnología: todas esas pistolas fáser de juguete, tocados de aluminio para los alienígenas y tomas de stock de miembros de la tripulación empujados en el pasillo cada vez que una explosión sacudía la nave. (Los cinturones de seguridad no eran necesarios en los coches todavía, mucho menos en las naves espaciales.,) El Enterprise nunca aterrizó en ninguno de los planetas que visitó—los miembros de la tripulación fueron «transportados» allí en su lugar—por la simple razón de que los efectos especiales habrían sido demasiado costosos.

«Space: The final frontier», entonó William Shatner en la famosa apertura del programa, anunciando la misión de cinco años de la U. S. S. Enterprise para explorar nuevos mundos, para buscar nuevas civilizaciones, para » ir audazmente a donde ningún hombre ha ido antes., Pero la misión terminó en 1969 después de solo tres temporadas, cuando la NBC canceló la serie debido a las bajas calificaciones que hoy en día, en el fragmentado mundo del cable, habría sido aclamado como un éxito rotundo.

Sin embargo, Star Trek tuvo un renacimiento poco probable y viajó para convertirse en el éxito de culto más duradero en la historia de la televisión. La serie obtuvo un segundo viento en repeticiones sindicadas; luego vino una serie de dibujos animados de sábado por la mañana (con las voces de la mayoría del elenco original); luego, en 1979, el primero de seis largometrajes reuniendo al equipo de televisión en la pantalla grande., Una secuela de la serie original, Star Trek: The Next Generation, debutó en 1987 y se convirtió en la serie de mayor audiencia en la televisión sindicada (fuera de la red). Eso fue seguido por tres series de televisión más y seis películas más, con el elenco de la próxima generación y un nuevo conjunto de actores que interpretan al equipo original de Enterprise en sus días más jóvenes. Otro largometraje, El 13, Star Trek Beyond, llegará a los cines en julio de 2016.,

el espectáculo fue una bonanza de merchandising, generando artículos como novelizaciones en rústica de episodios de Trek, camisetas, figuras de acción, modelos de la nave estelar Enterprise, monedas conmemorativas, videojuegos y juegos de ajedrez de Star Trek. La primera convención de Star Trek, celebrada en el hotel Statler Hilton De Nueva York en enero de 1972, atrajo a 3.000 fans; en dos años, la asistencia a la reunión anual se había cuadruplicado. Líneas familiares – «Beam me up, Scotty» (que nunca se dijo precisamente en esas palabras en el programa); «Live long and prosper,» Mr., El discurso de despedida Vulcano de Spock-se convirtió en frases nacionales. Los entusiastas escribieron libros analizando los episodios y el ethos de la serie; los miembros del elenco publicaron memorias de sus días en la serie. Los dispositivos futuristas del programa anticiparon innovaciones de la vida real, como teléfonos celulares y tecnología de escaneo médico. La NASA originalmente tenía la intención de nombrar a su primera nave de transporte la Constitución. Después de que los fans de Trek lanzaran una campaña de cartas en 1976, la Agencia Espacial cambió a la opción más popular: Enterprise.

pero Star Trek siempre fue más que un objeto de amor de un nerd de ciencia ficción., La serie nació en medio de la turbulenta década de 1960, y sus aventuras en el espacio exterior a menudo reflexionaban y comentaban sobre los temas de esa década divisiva: la Guerra de Vietnam, los derechos civiles, la política de la Guerra Fría, el movimiento ambiental en ciernes. El programa tenía una mentalidad idealista, contracultural de los años 60, imaginando un mundo del siglo 23 en el que los humanos habían superado la guerra y los prejuicios. «Debemos aprender a vivir juntos, o sin duda pronto todos moriremos juntos», fue como Roddenberry, quien murió en 1991, expresó el mensaje del programa., «Aunque Star Trek tenía que entretener o salir del aire, creíamos que nuestro formato era lo suficientemente único como para permitirnos desafiar y estimular a la audiencia.»Star Trek demostró que un espectáculo de acción en el espacio exterior podría apelar a nuestra inteligencia, abordar problemas graves y, en tiempos difíciles, ofrecer alguna esperanza para el futuro.

Roddenberry, un ex piloto de Pan Am nacido en Texas y oficial de prensa para el Departamento de Policía de Los Ángeles, comenzó a escribir guiones en la década de 1950 para programas de televisión como Dragnet, Dr. Kildare y Have Gun, Will Travel., Aficionado a la ciencia ficción desde la escuela secundaria, tuvo la idea de una serie que mezclara el formato de antología de programas de ciencia ficción como The Twilight Zone y The Outer Limits con un elenco de personajes continuos, una especie de viajes del futuro de Gulliver, como lo describió una vez.

llevó la idea primero a los ejecutivos del programa en CBS, quienes lo interrogaron durante dos horas sobre sus planes para el programa y luego le dijeron adiós y compraron Lost In Space en su lugar. Tuvo mejor suerte en la NBC, que ordenó un episodio piloto., Titulado» The Cage», el programa protagonizó a Jeffrey Hunter (una estrella de largometrajes que había aparecido con John Wayne en The Searchers e interpretado a Jesucristo en King of Kings) como un capitán de nave estelar llamado Pike que es tomado cautivo en un planeta cuyos habitantes quieren usarlo para criar una nueva raza. La cadena rechazó el programa como «demasiado cerebral», pero le gustó el concepto lo suficiente como para darle a Roddenberry otra oportunidad con un segundo piloto.

la segunda ronda contó con un elenco casi completamente nuevo., Reemplazando a Hunter (quien decidió que protagonizar una serie de ciencia ficción sería un mal paso en su carrera), Roddenberry eligió a William Shatner, un actor canadiense con considerable experiencia en el escenario y la pantalla, como el capitán James T. Kirk. Uniéndose a él en el puente había una tripulación notablemente internacional: un ingeniero jefe escocés (James Doohan), un timonel Japonés (George Takei) y un jefe de comunicaciones Afroamericano (Nichelle Nichols), así como un médico de barco no confesional, interpretado en el piloto por Paul Fix y más tarde por DeForest Kelley.,

solo un miembro del elenco permaneció del piloto original: Leonard Nimoy, como el mitad Vulcano, mitad humano Mr.Spock. NBC también quería dejarlo caer, quejándose de que las orejas puntiagudas y las cejas siniestras de Nimoy lo hacían parecer «satánico».»Pero Roddenberry insistió en quedarse con él. «Sentí que no podríamos hacer un espectáculo espacial sin al menos una persona a bordo que constantemente te recordara que estás en el espacio y en un mundo del futuro», dijo. «NBC finalmente accedió a hacer el segundo piloto con Spock en él, diciendo,’ Bueno, mantenlo en segundo plano.,Spock, con su mente escrupulosamente lógica y exóticos poderes Vulcanos, pronto se convirtió en el personaje más popular de la serie.

a diferencia de la mayoría de los programas de televisión del día, que podían reutilizar accesorios y sets de otros programas de policías o westerns o comedias de situación, Star Trek tuvo que crear virtualmente un mundo nuevo desde cero. El diseño del Enterprise fue trazado en detalle. Roddenberry obsesionado con la verosimilitud de los gadgets, trajes y terminología. Mantenerse a la vanguardia de la tecnología de la vida real resultó ser un desafío. Las armas de mano llevadas por la tripulación fueron originalmente llamadas láseres., Cuando Roddenberry se dio cuenta de que los láseres de la vida real podrían convertirse en algo común en unos pocos años, hizo un cambio de último minuto y los llamó «fáseres».»No queríamos que la gente nos dijera dentro de tres años:’ Oh, vamos, los láseres no pueden hacer eso'», explicó.

Roddenberry entregó su segundo piloto en enero de 1966, y esta vez la NBC lo recogió para el programa de otoño. Star Trek hizo su debut en la red el jueves por la noche, 8 de septiembre, frente a mis tres hijos y hechizado., (El primer episodio no fue el piloto, sino otro episodio, llamado «The Man Trap», en el que la tripulación se encuentra con un alienígena similar a un vampiro que chupa a sus víctimas hasta secarlas de sal corporal. NBC quería un monstruo.) La reacción inicial no fue alentadora. «Star Trek obviamente solicita la suspensión total de la incredulidad, pero no funcionará», escribió Variety. «Incluso dentro de su marco de referencia de ciencia ficción fue un increíble y triste lío de confusión y complejidades.

las calificaciones fueron lo suficientemente buenas para ganar la renovación de la Serie A, pero a mediados de su segunda temporada, NBC estaba lista para cancelarla., Una ferviente campaña de cartas de los fans persuadió a la cadena a revertirse-la primera instancia grabada de una campaña de audiencia salvando un programa de televisión condenado. Pero fue sólo un indulto temporal. Para su tercera temporada, el presupuesto del programa fue recortado, Roddenberry se alejó de la participación diaria, y por la mayoría de las luces la calidad del programa disminuyó drásticamente. Al final de la tercera temporada, la cancelación era una conclusión inevitable.

en sus tres temporadas, Star Trek había producido solo 79 episodios, pero eso fue suficiente para vender las repeticiones en sindicación., Allí demostraron ser increíblemente populares, y la presión comenzó a crecer para traer la serie de vuelta. En cambio, impulsado por el éxito de Star Wars, Paramount (que había adquirido los derechos de la serie de Desilu, el estudio que originalmente la produjo) decidió dar al equipo de Star Trek una oportunidad en la pantalla grande. La película de 1979 Star Trek: The Motion Picture fue solo un éxito intermedio, pero su continuación de 1982, Star Trek II: The Wrath of Khan (con Ricardo Montalbán recreando un villano que había interpretado en un episodio de Trek de la primera temporada), fue un éxito tanto entre los críticos como en la taquilla., La franquicia comenzó a expandirse a velocidad warp.

las nuevas iteraciones superaron a la serie original bastante cruda en muchos aspectos. Star Trek: The Next Generation, con un equipo completamente nuevo y un elenco encabezado por el actor Patrick Stewart de la Royal Shakespeare Company (y con Roddenberry de nuevo a cargo), se jactó de valores de producción más altos y tramas de ciencia ficción más sofisticadas, sin mencionar mejores calificaciones que el original., Y la cuarta serie, Star Trek: Voyager, que debutó en 1995, rectificó una deficiencia importante de las versiones anteriores: por primera vez, una mujer (Kate Mulgrew) estaba al mando de la nave.

aún así, la serie original fue audazmente donde pocos programas de televisión de su día iban. Su carácter multicultural y multirracial era en sí mismo una declaración sobre la diversidad. «Intolerance in the 23rd century? Improbable!»dijo Roddenberry. «Si el hombre sobrevive tanto tiempo, habrá aprendido a deleitarse en las diferencias esenciales entre los hombres y entre las culturas., Cuando Pravda se quejó de que la tripulación espacial internacional no incluía a ningún representante de la Unión Soviética, Roddenberry agregó a Walter Koenig al elenco en la segunda temporada, como el navegante ruso Chekov.

Las aventuras espaciales, además, a menudo eran alegorías ligeramente disfrazadas para problemas sociales muy actuales. En un episodio, «Let That Be Your Last Battlefield», la tripulación del Enterprise se encuentra con un planeta, todos cuyos habitantes son negros por un lado y blancos por el otro., Sin embargo, están divididos por el odio racial entre los negros de la mitad derecha y los negros de la izquierda, una condena cruda, aunque apenas sutil, del prejuicio racial. En el tema de la Guerra Fría «una pequeña guerra privada», Kirk se enfrenta a un dilema sobre si suministrar armas a un pueblo primitivo involucrado en una guerra de guerrillas, para igualar las armas que los romulanos han dado a sus enemigos. En otro episodio, Kirk es tomado cautivo por los romulanos y mantenido como espía después de que el Enterprise se extravía en la zona neutral, una historia inspirada en la entonces reciente captura norcoreana del Pueblo U. S. S.,

«la televisión estaba tan fuertemente censurada que la ciencia ficción era la única manera de escapar de los tabúes en la política, la religión o cualquier otra cosa que fuera controvertida», dijo Roddenberry. «Realmente no me considero un escritor de ciencia ficción, pero estoy interesado en lo que está sucediendo en este planeta y lo que puede suceder. En nuestra sociedad, tratamos al hombre cada vez menos como un individuo y más como un organismo social.»

La visión utópica de Roddenberry no siempre se reflejaba entre bastidores., Varios escritores de la serie, entre ellos el prominente autor de ciencia ficción Harlan Ellison (quien escribió el clásico episodio de viaje en el tiempo «City on the Edge of Forever»), se enfureció con el hábito de Roddenberry de reescribir guiones para que se ajustaran a su estricta concepción de los personajes y el mensaje de la serie. Algunos miembros del elenco se quejaron en años posteriores sobre el ego de Shatner acaparando la cámara y sus celos de cualquier co-estrella (especialmente Nimoy) que lo eclipsó con más líneas.,

los actores tampoco siempre dieron la bienvenida a ser encasillados durante toda una carrera, obligados a repetir sus personajes durante años frente a los nerds de Trek cuya obsesiva devoción por el espectáculo tenía su lado espeluznante. El propio Shatner lo expresó memorablemente en un sketch de Saturday Night Live de 1986. Apareciendo en una convención de Star Trek, El Capitán de TV Kirk se pone irritable después de demasiadas preguntas obsesionadas con la trivia de los fanáticos. «Obtener una vida! finalmente se escabulle a los sorprendidos fans-antes de ser reprendido por un organizador de la Convención y regresar al micrófono para afirmar que él estaba, por supuesto, solo tocando el » malvado Capt., Kirk «del episodio» The Enemy Within.»

Los fans se sintieron aliviados. Shatner, en el sketch y en la vida real, parecía resignado a su destino Kirkiano. Y Star Trek—el espectáculo, las películas, la franquicia, el culto-logró una hazaña que ni siquiera una fusión mental vulcana podría haber previsto. Vivió mucho tiempo y prosperó.

– TIME Books
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Richard Zoglin es el crítico teatral de TIME y el autor de Hope: Entertainer of the Century., Lee más en el especial de TIME Star Trek: Inside, la serie de ciencia ficción más influyente de la historia. Disponible en los minoristas y en Amazon.com.

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