History of evolutionary theory


Charles Darwin

o fundador da teoria moderna da evolução foi Charles Darwin. Filho e neto de médicos, matriculou-se como estudante de medicina na Universidade de Edimburgo. Depois de dois anos, no entanto, ele deixou para estudar na Universidade de Cambridge e se preparar para se tornar um clérigo. Ele não era um estudante excepcional, mas estava profundamente interessado em História natural., Em 27 de dezembro de 1831, poucos meses após sua graduação em Cambridge, ele navegou como naturalista a bordo do HMS Beagle em uma viagem de volta ao mundo que durou até outubro de 1836. Darwin foi muitas vezes capaz de desembarcar para longas viagens a terra para coletar espécimes naturais.a descoberta de ossos fósseis de grandes mamíferos extintos na Argentina e a observação de numerosas espécies de tentilhões nas ilhas Galápagos estavam entre os eventos creditados por estimular o interesse de Darwin em como as espécies se originam., Em 1859 publicou sobre a origem das espécies por meio da seleção Natural, um tratado estabelecendo a teoria da evolução e, mais importante, o papel da seleção natural na determinação de seu curso. Ele publicou muitos outros livros também, notavelmente a descendência do homem e a seleção em relação ao sexo (1871), que estende a teoria da seleção natural à evolução humana.,

Darwin: On The Origin of Species

Title page of the 1859 edition of Charles Darwin’s On The Origin of Species by Means of Natural Selection.

Library of Congress, Washington, D. C. (neg. Não., LC-USZ62-95224)

Darwin deve ser visto como um grande intelectual revolucionário que inaugurou uma nova era na história cultural da humanidade, de uma época que foi a segunda e última etapa da revolução Copernicana que teve início nos séculos 16 e 17, sob a liderança de homens como Nicolau Copérnico, Galileu galilei e Isaac Newton. A revolução copernicana marcou o início da ciência moderna. Descobertas em astronomia e física derrubaram as concepções tradicionais do universo., A terra já não era visto como o centro do universo, mas era visto como um pequeno planeta girando em torno de uma miríade de estrelas; as estações do ano e as chuvas que fazer com que as culturas crescem, assim como destrutivos tempestades e outros caprichos do tempo, tornou-se entendidos como aspectos de processos naturais; as revoluções dos planetas eram agora explicado por leis simples que também representaram o movimento dos projéteis na Terra.o significado destas e outras descobertas foi que elas levaram a uma concepção do universo como um sistema de matéria em movimento regido por leis da natureza., O funcionamento do universo não precisava mais ser atribuído à inefável vontade de um criador divino; pelo contrário, eles foram trazidos para o reino da ciência—uma explicação dos fenômenos através das leis naturais. Fenômenos físicos como marés, eclipses e posições dos planetas poderiam agora ser previstos sempre que as causas fossem adequadamente conhecidas. Darwin acumulou evidências mostrando que a evolução havia ocorrido, que diversos organismos compartilham ancestrais comuns, e que os seres vivos mudaram drasticamente ao longo da história da Terra., Mais importante, no entanto, estendeu ao mundo vivo a idéia da natureza como um sistema de matéria em movimento regido por leis naturais.Antes de Darwin, a origem dos seres vivos da terra, com suas maravilhosas possibilidades de adaptação, tinha sido atribuída ao Projeto de um Deus onisciente. Ele tinha criado os peixes nas águas, as aves no ar, e todos os tipos de animais e plantas na terra., Deus dotou estas criaturas de guelras para respirar, asas para voar, e olhos para ver, e ele tinha pássaros coloridos e flores para que os seres humanos pudessem apreciá-los e reconhecer a sabedoria de Deus. Os teólogos cristãos, de Aquino em diante, argumentaram que a presença do design, tão evidente nos seres vivos, demonstra a existência de um criador supremo; o argumento do design foi o “quinto caminho” de Aquino para provar a existência de Deus., Na Inglaterra do século XIX, os oito tratados de Bridgewater foram encomendados para que cientistas e filósofos eminentes se expandissem nas maravilhas do mundo natural e, assim, apresentassem “o poder, a sabedoria e a bondade de Deus como manifestado na criação”.o teólogo britânico William Paley em sua teologia Natural (1802) usou História natural, fisiologia e outros conhecimentos contemporâneos para elaborar o argumento do design., Se uma pessoa deve encontrar um relógio, mesmo em um deserto inabitado, Paley sustentou, a harmonia de suas diversas partes seria forçá-lo a concluir que ele tinha sido criado por um hábil relojoeiro; e, Paley passou, como muito mais complexo e perfeito no desenho é o olho humano, com sua lente transparente, a sua retina colocado na distância precisa para formar uma imagem distinta, e a sua grande do nervo transmissão de sinais para o cérebro.

O argumento do design parece ser forte., Uma escada é feita para escalar, uma faca para cortar, e um relógio para contar o tempo; seu design funcional leva à conclusão de que eles foram formados por um carpinteiro, um ferreiro ou um relojoeiro. Da mesma forma, o desenho funcional óbvio dos animais e plantas parece denotar o trabalho de um criador. Foi o gênio de Darwin que ele forneceu uma explicação natural para a organização e design funcional dos seres vivos. (Para discussão adicional sobre o argumento do design e seu renascimento na década de 1990, veja abaixo o design inteligente e seus críticos.,Darwin aceitou os fatos de adaptação-as mãos são para agarrar, olhos para ver, pulmões para respirar. Mas ele mostrou que a multiplicidade de plantas e animais, com suas adaptações requintadas e variadas, poderia ser explicada por um processo de seleção natural, sem recurso a um criador ou qualquer agente designer. Esta conquista provaria ter implicações intelectuais e culturais mais profundas e duradouras do que a sua evidência multifuncional que convenceu contemporâneos do fato da evolução.,

a teoria de Darwin da seleção natural é resumido em a Origem das Espécies da seguinte forma:

Como muitos mais indivíduos são produzidos do que o que pode sobreviver, deve em todos os casos ser uma luta pela existência, seja de um indivíduo com outro da mesma espécie, ou com indivíduos de espécies diferentes, ou com as condições físicas da vida.,…Pode, então, ser considerado improvável, visto que variações úteis para o homem sem dúvida ocorreram, que outras variações úteis de alguma forma para cada ser na grande e complexa batalha da vida, por vezes devem ocorrer ao longo de milhares de gerações? Se tal ocorrer, podemos duvidar (lembrando que muitos mais indivíduos nascem do que possivelmente podem sobreviver) de que indivíduos que têm qualquer vantagem, por menor que seja, sobre os outros, teriam a melhor chance de sobreviver e de procriar sua espécie?, Por outro lado, podemos ter a certeza de que qualquer variação no menor grau de prejuízo seria rigidamente destruída. Esta preservação de variações favoráveis e a rejeição de variações prejudiciais, eu chamo de seleção Natural.

seleção Natural foi proposta por Darwin principalmente para explicar a organização adaptativa dos seres vivos; é um processo que promove ou mantém a adaptação., A mudança evolutiva através do tempo e a diversificação evolutiva (multiplicação de espécies) não são promovidas diretamente pela seleção natural, mas muitas vezes surgem como subprodutos da seleção natural, uma vez que fomenta a adaptação a diferentes ambientes.

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