FDR and Polio

durante o verão de 1921, FDR estava desfrutando de um dia de vela em seu iate quando ele caiu repentinamente ao mar nas águas geladas da Baía de Fundy, que ironicamente sentiu paralisante para o seu corpo. No dia seguinte, FDR queixou-se de dores nas costas e foi nadar na esperança de aliviar a dor. À medida que o dia progredia, ele podia sentir suas pernas tornando-se mais fracas e ao terceiro dia, ele não podia mais segurar seu próprio peso. Sua pele rapidamente se tornou muito sensível e, eventualmente, até mesmo uma ligeira brisa em seu corpo causou grande aflição.,Eleanor, que não suportava ver seu marido em tamanha angústia, começou a contatar um punhado de médicos, esperando que um deles fosse capaz de encontrar um remédio para sua enfermidade desconhecida. Um desses médicos foi o Dr. Keen, que insistiu que a questão era proveniente de um coágulo de sangue localizado na medula espinhal inferior e recomendou que ele recebesse massagens lombares diariamente, a fim de ajudar a circulação. Dias depois, FDR foi notificado pelo Dr. Keen que seu diagnóstico anterior era incorreto e, em vez disso, ele alegou que o sofrimento estava sendo causado pela lesão espinhal., A massagem terapêutica continuou, mas não provou ser bem sucedida em curar a paralisia.em 25 de agosto de 1921, outro médico, Dr. Robert Lovett, diagnosticou síndrome de FDR com paralisia infantil (pólio). Naquela época, a pólio não tinha cura conhecida e muitas vezes resultou em paralisia total ou parcial e a erosão de suas habilidades motoras. Lovett, que era um especialista na doença, insistiu que Franklin parasse as massagens, uma vez que eles não estavam ajudando a situação e, possivelmente, tornando-a pior; em vez disso, ele sugeriu que ele tomasse banhos quentes.,tanto FDR quanto Eleanor ficaram surpresos com este veredicto, pois era incomum uma pessoa de meia-idade contrair poliomielite. A maioria dos casos da doença foram adquiridos durante a infância, mas a maioria das crianças tornam-se imunes à doença aos quatro anos de idade. Lovett explicou que para uma pessoa combater a poliomielite, ela deve estar em boa saúde física e emocional e ter um sistema imunológico saudável., Isso fez FDR repensar a atualidade de ter a doença, uma vez que ele poderia lembrar-se frequentemente de ficar doente quando jovem, mas nos últimos anos ele tinha levado uma vida estressante na política que pode ter enfraquecido sua imunidade. Aos 39 anos, FDR tornou-se vítima de paralisia infantil.

recuperação e Reabilitação

foi durante o outono de 1921, quando FDR tomou a decisão de se retirar da vida política, a fim de começar seu processo de reabilitação em sua casa em Hyde Park, Nova Iorque., Por vários anos, seu foco principal mudou da política para se recuperar de sua paralisia. FDR começou a nadar rotineiramente três vezes por semana na piscina Astor e no lago. Ele percebeu que suas pernas poderiam suportar o peso de seu corpo na água com facilidade e usou a natação como seu principal exercício. No inverno daquele ano, seus braços recuperaram a força, seu sistema nervoso estava funcionando normalmente, e seu estômago e costas estavam ficando mais fortes (Gallagher 23).,em janeiro de 1922, FDR se encaixava com um aparelho que se fixava no joelho e continuava o comprimento da perna, e na primavera desse ano ele podia ficar com assistência. FDR fez um plano que um dia ele iria andar pelo comprimento de sua entrada, que era um quarto de milha de comprimento. Embora ele nunca tenha realizado a tarefa, ele a usou como um procedimento de treinamento, trabalhando até o osso na esperança de que ele seria capaz de andar novamente se ele continuasse exercitando.devido à sua personalidade brilhante, FDR insistiu que ele fosse cercado por “bom ânimo” ao longo de seu processo de reabilitação., Era conhecido por exercitar-se constantemente, mesmo quando estava rodeado de amigos. Ele muitas vezes teria pessoas assistindo-o e fornecer companhia enquanto ele exercia e iria realizar uma conversa com eles, apesar de dedicar todo o seu esforço para se mover.FDR também envolveu seus filhos e família com seus rituais diários de exercício. No início, seus filhos estavam de coração partido vendo seu pai em um estado tão vulnerável, lutando para se mover. Eventualmente, eles se tornaram confortáveis em torno de sua condição e foram proativos em ajudá-lo e envolver-se com seu processo de reabilitação., Eleanor lembrou, “a naturalidade perfeita com que as crianças aceitaram suas limitações, embora sempre o tenham conhecido como uma pessoa ativa, ajudou-o tremendamente em sua própria aceitação deles” (Roosevelt, autobiografia 142).

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