A História da Biblioteca de Alexandria É mais uma Lenda, Mas a Lição da Sua Queima É Ainda Crucial Hoje em dia

do século 19 ilustração da queima da Biblioteca de Alexandria. – Heritage Images/Getty Images

uma ilustração do século XIX da queima da biblioteca de Alexandria., Património Images/Getty Images

Por Richard Ovenden

17 de novembro de 2020 4:30 PM EST

A abertura episódio de Carl Sagan série de TV Cosmos, apresentada pela primeira vez em 1980, lamentou a mais famosa queima de livros na história—o incêndio que destruiu a Biblioteca de Alexandria. “Se eu pudesse viajar no tempo”, disse Sagan aos seus telespectadores, seria para a biblioteca de Alexandria, porque ” todo o conhecimento no mundo antigo estava dentro dessas paredes de mármore.,”A destruição da Biblioteca foi, disse ele, um aviso para nós 1.600 anos depois:” não devemos deixar que isso aconteça novamente.Sagan estava em uma linha de escritores que, nos últimos duzentos ou trezentos anos, fizeram a palavra Alexandria conjurar não um lugar—uma cidade no Egito—mas uma imagem de uma biblioteca em chamas. O termo Alexandria tornou-se abreviatura para o triunfo da ignorância sobre a própria essência da civilização., Desde a revolução francesa, até o início da história dos Estados Unidos da América, desde a Primeira Guerra Mundial até os conflitos nos Bálcãs no final do século XX, A Palavra Alexandria tem sido um ponto de referência para a posterior destruição de bibliotecas e arquivos. A maior biblioteca alguma vez reunida pelas grandes civilizações do mundo antigo—contendo um vasto oceano de conhecimento agora perdido para nós para sempre—foi incinerada numa grande pira de papiro.,

a história de Alexandria é um mito—na verdade, uma coleção de mitos e lendas, às vezes competindo entre si—a que a imaginação popular continua a se agarrar. A ideia de uma biblioteca verdadeiramente universal, um único lugar onde todo o conhecimento do mundo foi armazenado, inspirou escritores e bibliotecários ao longo da história. Nosso conhecimento da verdadeira biblioteca antiga de Alexandria é dizer o menos irregular, sendo as fontes primárias poucas, e principalmente repetindo outras fontes, agora perdidas, ou muito distantes para ter certeza., Se vamos prestar atenção ao Aviso de Sagan, no entanto, temos de ter a certeza da verdadeira razão para a morte da biblioteca.

havia de fato duas bibliotecas na antiga Alexandria, o Mouseion e o Serapeu, ou as bibliotecas internas e externas. Uma de nossas fontes sobre a biblioteca de Alexandria é o historiador romano Amiano Marcelino, que, em sua história (escrita por volta de 380-390) também reúne os dois fatos principais: que havia uma enorme biblioteca, e que foi destruída.,

mas enquanto o fato de que a biblioteca falhou para além do período clássico é inquestionável, exatamente por que é menos claro.

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Ammianus Marcellinus pensamento que aconteceu quando a cidade foi saqueada em César, e César próprio reportados a queima de Alexandria como uma consequência acidental da sua guerra contra o seu grande rival, Pompeu, em 48-47 AEC. Navios que traziam tropas inimigas tinham sido atracados no porto, perto de uma série de armazéns, e as tropas de César os incendiaram., Na conflagração que se seguiu, uma série de edifícios próximos foram destruídos. Seguindo as instruções da cidade para que todos os navios que chegam sejam procurados por livros, que deveriam ser copiados para a Biblioteca, é possível que esses livros apreendidos tenham sido temporariamente armazenados nos armazéns da doca. Nesta conta, danos materiais foram feitos às coleções da biblioteca, mas não foi o seu fim. Isto está relacionado com o relato do geógrafo Estrabão, que fez grande parte de sua própria pesquisa algumas décadas após os eventos de 48-47 A. C. usando fontes da biblioteca.,

o Serapeu parece ter sofrido um incêndio em algum ponto em torno de ce 181 e novamente em 217, mas foi reconstruído, embora não haja indicação se o incêndio afetou a biblioteca ou apenas o complexo do templo. No CE 273 o Imperador Aureliano recapturado Alexandria, depois de ter sido ocupada pelos insurgentes rebelião de Palmyra, destruindo o complexo do palácio e, quase certamente, causando danos na biblioteca, mas se este é um registro verdadeiro, então é possível que a Biblioteca do Serapeum pode ter ultrapassado a Mouseion.,O escritor Edward Gibbon, em seu clássico O Declínio e a queda do Império Romano descartou outra teoria, de que a destruição poderia ser atribuída a um dos conquistadores muçulmanos do Egito, o califa Omar. Esta versão dos eventos tinha sido relatada por alguns primeiros escritores cristãos, incluindo uma história evocativa dos pergaminhos sendo combustível para os milhares de banhos quentes na cidade. O cético iluminista estava dividido em sua análise desse relato: não era lógico que o Califa queimasse livros religiosos judeus e cristãos, que também eram considerados textos sagrados no Islã.,

Para Gibbon, a Biblioteca de Alexandria foi uma das grandes realizações do mundo clássico e a sua destruição—que ele conclui que foi devido a um longo e gradual processo de abandono e crescente ignorância, foi um símbolo da barbaridade que varreram o Império Romano, permitindo que a civilização para o tratamento de distância o antigo conhecimento que foi sendo re-encontrou e apreciado em seu próprio dia., Os incêndios foram incidentes importantes em que muitos livros foram perdidos, mas a instituição da biblioteca desapareceu mais gradualmente, tanto através da negligência organizacional como através da obsolescência gradual dos pergaminhos de papiro.

Alexandria é, nessa narração, um conto de advertência do perigo do declínio rastejante, através do subfinanciamento, baixa priorização e desprezo geral para as instituições que preservam e compartilham conhecimento: bibliotecas e arquivos. Hoje, devemos lembrar que a guerra não é a única maneira de destruir uma Alexandria.,a longa história de ataques ao conhecimento inclui não apenas a violência deliberada—durante o holocausto ou a Revolução Cultural da China, por exemplo—, mas também a privação voluntária de apoio a estas instituições, que estamos testemunhando nas sociedades ocidentais de hoje. O impacto que estes vários actos de destruição de bibliotecas e arquivos tiveram nas comunidades e na sociedade em geral é profundo. Comunidades em lugares como o Iraque e o Mali viram extremistas islâmicos atacarem bibliotecas para atacar, e no Reino Unido., ao longo da última década, mais de 800 bibliotecas públicas fecharam por falta de apoio do Governo local. Hoje, com as grandes empresas de tecnologia assumindo o controle do arquivo à medida que ele se move para o domínio digital, a complacência da sociedade significou falta de regulação, controle e Privacidade em torno dos mais poderosos corpos de conhecimento já visto.

“não há poder político sem poder sobre o arquivo”, escreveu Jacques Derrida, o grande crítico francês, em sua febre clássica de arquivo de trabalho., O poder da “lenda” de Alexandria levou à criação de uma nova biblioteca de Alexandria na moderna cidade egípcia, que foi aberta em 2002 com o foco em armazenar e preservar a informação digital. Essa biblioteca ainda está funcionando hoje, juntamente com uma das melhores escolas de Bibliotecas e Ciência da Informação da região. O zumbido de sua vasta fazenda de servidores substituiu a concentração silenciosa dos estudiosos que trabalharam na instituição do período clássico. Mas mesmo as bibliotecas mais novas e mais avançadas precisam ser valorizadas e respeitadas se o conhecimento que contêm é para sobreviver.,

– HUP
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Richard Ovenden é o autor da Queima de Livros: Uma História da Destruição Deliberada de Conhecimento, disponível a partir de agora Belknap Press.contacte-nos em [email protected]

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