10 lessons from the short life of the Chevy Volt, 2011-2019

On February 15, GM ended production of the innovative Chevrolet Volt with little fanfare. Ao longo de duas gerações e nove anos modelo, a empresa vendeu mais de 150 mil dos compactos plug-in híbridos hatchbacks.no tempo automóvel, nove anos-modelo não são assim tão longos. Os melhores nomes de marca vivem por décadas: think Ford F-150, ou Honda Civic, ou Toyota Corolla.

assim a curta vida do Chevrolet Volt é incomum.,

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a GM ainda não disse se a sua Voltec híbrido plug-in, a tecnologia de sobreviver em quaisquer veículos do futuro, mas a indústria de rumores sugerem que a empresa vai desistir de híbridos com velas e colocar todos os seus ovos na bateria elétrica cesta.

The Volt is much-mourned by its owners and drivers, largely in North America, along with a handful in Europe, where it was briefly sold as the Opel Ampera.concebido em meados dos anos 2000, o Volt sobreviveu à falência da GM em 2009 e à reestruturação apoiada pelo governo.,

2004 Toyota Prius

a empresa que a colocou em produção durante 2010 foi consideravelmente diferente da que a desenvolveu.

GM produto czar Bob Lutz queria um carro para competir frente-a-frente em tecnologia avançada com o híbrido Toyota Prius, porque ele sentiu que a mídia deu à Toyota credenciais verdes para o Prius que não merecia, como ele moveu-se de cabeça para a camioneta de tamanho completo e SUVs.mas isso foi então, e isto é agora.,o que pode a curta vida e a partida prematura do Volt nos ensinar sobre onde estamos quando olhamos para a década de 2020, a segunda década completa de carros elétricos?

Tesla Model S and Roadster

1. Tesla importa.o conceito Chevrolet Volt foi revelado no Detroit auto show em janeiro de 2007, apenas alguns meses depois de uma louca empresa da Califórnia chamada Tesla anunciou que iria construir carros elétricos a bateria com 200 milhas de alcance ou mais.,quando o primeiro volts foi vendido em dezembro de 2010, Tesla estava lutando para recuperar de atrasos de produção para o seu Roadster, incluindo uma caixa de velocidades de duas velocidades que teve que ser substituída inteiramente, além dos efeitos gerais da recessão econômica.

em 2013, no entanto, ficou claro que o modelo de Tesla S—embora lentamente entrou na produção—era uma chaleira de peixe completamente diferente. A GM convocou uma task force para verificar se Tesla representava uma ameaça à concorrência.,

a resposta foi quase certamente sim, porque em janeiro de 2015, o conceito Chevy Bolt foi anunciado, com 200 milhas de alcance e um preço de apenas $37.500. O primeiro parafuso EV foi entregue em dezembro de 2016.

de repente, o volt plug-in híbrido tinha rivalidade entre irmãos: um carro com o mesmo preço, mas um veículo elétrico “puro” com alcance utilizável.

Chevrolet Bolt EV electric car and Chevrolet Volt plug-in hybrid

2. A marca importa.muitas vezes ouvíamos os donos a dizer que conduziam um “Volt”, ignorando completamente a parte do Chevrolet., O problema, sugere auto analista Rebecca Lindland, foi que “Chevrolet não é uma marca de aspiração para inovadores e primeiros adotantes.”

” é fundamental entender a curva de adoção da tecnologia, e as pessoas que vivem lá. Os inovadores e os primeiros adoptantes são financeiramente seguros e orientados para o risco: querem luxo e vão suportar os inconvenientes de serem vistos no primeiro de qualquer coisa. Mas a Chevy não é uma aspiração. Esse foi o primeiro e muito, muito crítico erro da GM.,”

enquanto Prius proprietários fizeram isso também, a Toyota logo expandiu sua tecnologia híbrida através de sua formação de modelos, lavando toda a marca com o Prius halo para aqueles que queriam. Lindland, fundador da RebeccaDrives.com, também notas, “Toyota compradores são muito diferentes do que Chevy compradores.”

finalmente, para os fãs de carros elétricos, GM foi a empresa que destruiu a frota EV1, como narrado em ” Who Killed The Electric Car?”Ainda hoje, este site ocasionalmente ouve de pessoas que afirmam que nunca vão comprar um carro GM por causa dessa ação (apesar do parafuso EV e Volt subseqüente)., Em 2011, esse refrão foi muito mais alto—e GM queria reconhecimento por sua experiência em EV, e talvez Absolvição para o que eram percebidos como seus pecados.

2011 Chevrolet Equinox LTZ

3. “Segment” matters

Would the Volt have done better if the second-generation 2016 version had been a small crossover utility vehicle? Nunca saberemos.

apesar dos rumores de que o Volt de segunda geração seria substituído por um crossover, não é totalmente claro se o powertrain Voltec (nee e-Flex) vai viver em qualquer lugar na linha GM.,

O que é claro, no entanto, é que ao longo dos nove anos do Volt, as preferências do consumidor virou-se decisivamente para longe do segmento de veículos de passageiros (sedans e hatchbacks) e para utilitários de cruzamento de todos os tamanhos e formas—incluindo alguns que são apenas as rodas dianteiras-drive hatchbacks disfarçados.

O Volt, no entanto, foi o oposto do parafuso vertical EV hatchback, que a GM tem ridiculamente tentado comercializar como um “crossover”.”The plug-in hybrid was low and slek, and its bulky T-shaped battery comprometeu interior room., O Volt nunca seria um cruzamento sob qualquer extensão da imaginação. Em retrospectiva, talvez devesse ter sido.como Chelsea Sexton defende carros elétricos de longa data, a retirada do Volt ” agrava o grau em que a falta de variedade de modelos continua a ser a maior questão enfrentada pelos EVs hoje.”

com crossovers totalmente elétricos no mercado ou prometido ao longo dos próximos dois anos a partir de Audi, BMW, Jaguar, Mercedes-Benz, Nissan, Tesla, e outros, podemos obter um teste de mercado dessa proposta. No entanto, nenhum terá o powertrain híbrido plug-in do Volt.,

2012 Tesla Model S Signature

4. A maneira tradicional pode ser a maneira certa.tradicionalmente, as novas tecnologias entram na indústria automóvel no topo da linha de produtos, nos veículos mais caros. Desde transmissões automáticas e freios de disco até injeção de combustível e turbocompressores, o custo e a complexidade de novos componentes podem ser melhor compensados pelos preços mais elevados dos modelos top-end.,

Chevy está na parte inferior da hierarquia GM, mas a missão do Volt para combater o Prius significava que ele tinha que ser associado com a marca de mercado de massa que compete com a Toyota-mesmo a um preço inicial de aproximadamente $40.000 (mais tarde reduzido).Tesla, por outro lado, começou com um Roadster de produção limitada com um preço superior a 100 mil dólares. Em seguida, foi para o modelo S, a $ 65.000 e mais, aproximando o dobro do preço para os modelos mais altos.

só agora, uma década depois de ter começado, é que ele oferece um carro elétrico de longo alcance por $ 35.000., Enquanto muito sobre Tesla está longe de ser tradicional, a empresa percorreu o caminho experimentado-e-verdadeiro para a tecnologia automática inovadora.

Frame from 2014 Cadillac ELR video on YouTube, with actor Neil McDonough

5. Talvez o Volt devesse ter sido um Cadillac

GM recentemente anunciou que seus esforços remodelados de carro elétrico a partir de 2021 será focado no Cadillac. Os maiores lucros em veículos de luxo podem permitir-lhe fazer dinheiro em carros elétricos mais cedo do que se eles tiveram que competir a preços Chevy mercado de massa.,olhando para trás, Tony Posawatz, gerente de produtos para o Volt de 2011, disse que ” talvez a GM deveria ter começado com uma versão Cadillac (dado os custos mais elevados) ou introduzido o crossover originalmente planejado em breve.”

Cadillac conseguiu o ELR, efetivamente um cupê de luxo em base de volts de primeira geração, mas seu preço de queda de mandíbula de cerca de $ 75.000-o que um modelo decente de Tesla custo—e a utilidade limitada de um corpo de coupe de duas portas matou-o praticamente no lançamento.o analista Lindland ecoa o pensamento de Posawatz., Perguntado o que GM aprendeu com o Volt, ela respondeu: “Não o suficiente, ou então o Chevy Bolt EV teria sido o Cadillac XT4.”

vale a pena notar que esta é a rota exata que Audi vai tomar com o seu próximo Q4 e-tron, a ser construído na plataforma compartilhada do Grupo VW MEB electric-car após o maior, pricier e-tron que vai à venda este ano. O Q4 provavelmente não chegará até 2021, mas a GM poderia ter vencido o ponche em 2017 se seus esforços de carro elétrico não fossem ainda casados com a marca Chevrolet na época.,

2011 Chevrolet Volt ligado às tecnologias Coulomb 240V unidade de carregamento de paredes

6. Híbridos Plug-in são os carros elétricos (principalmente)

No início de inquéritos, para trás nos dias quando “carros elétricos” significava Chevy Volt, Mitsubishi i-MiEVs, Nissan Folhas, ou Teslas, descobriu-se que o plug-in híbrido Volt—com, inicialmente, a apenas 35 quilômetros de nominal da bateria intervalo coberto mais elétricos quilômetros por dia, do que fizeram os primeiros Folhas com mais que o dobro do intervalo.,

que falou a vários fatores: falta de infra-estrutura, ansiedade de gama, mesmo entre os drivers EV dedicados, ea confiança de ter um motor a gasolina de backup, se necessário. Os donos dos volts, ao que parece, estavam mais do que dispostos a conduzir a electricidade o máximo que pudessem—e, portanto, descobriram que cobriam menos milhas diárias do que acreditavam, tal como os dados de uso previam.,

EV advocate Sexton preocupa-se com a retirada de um plug-in híbrido com uma bateria comparativamente longa “pode ter a consequência não intencional de convencer os cerca—sitters a ficar com gasolina apenas no curto prazo-perfeito sendo o inimigo do bem e tudo isso.”

talvez GM esteja olhando mais adiante na estrada. Com o preço de massa de 200 milhas bateria-carros elétricos que vêm por 2025 ou assim—em que diz que pode ganhar dinheiro-por que deveria gastar o dinheiro em um plug-in híbrido para servir como um carro elétrico quando ele pode fornecer um carro elétrico real?,

Chevrolet Volt Battery

7. Battery conditioning matters

There is a 2012 Chevy Volt named ‘Sparkie’ that has now covered more than 470,000 miles. É propriedade de um trabalhador automóvel chamado Erick Belmer, que escolheu-o como o carro mais barato em que ele poderia viajar 6.500 milhas por mês entre sua casa e trabalho.notavelmente, Belmer não viu nenhuma degradação no alcance elétrico do carro, mesmo depois que sua bateria o impulsionou para 165.500 dessas milhas., Isto fala para a abordagem conservadora tomada pelos engenheiros de bateria GM, que forneceu arrefecimento líquido e aquecimento não só para o motor que alimentou o carro, mas para a bateria em si. Histórias de degradação da bateria Volt fora da falha de fabrico ímpar são essencialmente inexistentes.Nissan tomou uma abordagem mais rentável com sua bateria de folhas, que é passivamente Condicionada, o que significa que simplesmente lança o calor para o ar. Nos climas mais quentes, ou sob uso extremo repetido, as baterias de folhas perdem notavelmente capacidade ao longo do tempo—muito mais capacidade do que as baterias de volts., É notável que Tesla, também, sempre usou resfriamento líquido para suas baterias.

First 2011 Chevrolet Volt delivered to retail buyer Jeffrey Kaffee, in Denville, NJ, December 2010

8. A Chevy tem novos clientes, que adoraram os seus Volts, O líder da equipa do Volt, Posawatz, chama os compradores do Volt de “apaixonados”.”Foi o único veículo GM jamais a liderar a indústria nos relatórios de satisfação do consumidor inquérito de satisfação do cliente (uma fenda agora ocupada pelo modelo Tesla s).pesquisas mostraram que o volume trouxe muitos compradores que nunca tinham possuído um veículo GM., Este autor lembrou ter sido perguntado pelo Silicon Valley venture capitalista em 2010 se a Chevy tinha algum concessionário na Península de São Francisco (havia cinco). Ele sabia as localizações de seu Audi, BMW, Honda, Mercedes e Toyota concessionários, e claro Tesla, mas nunca tinha registrado Chevrolet—e nunca concebido remotamente de possuir um.

GM aprendeu “como os motoristas de plug-in com raiva irão apoiar as empresas a construir e promover os carros que amam”, observa Sexton. “Nunca houve qualquer dúvida de que os motoristas Volt amam seus carros—provavelmente mais do que a maioria dos não-Tesla EVs.,”

mas esses proprietários eram muito, muito diferente dos compradores tradicionais Chevrolet carro. (Veja “Brand Matters”, acima.) E enquanto alguns deles migraram para Bolt EVs, permanece incerto se a marca manteve muitos ou qualquer um deles a longo prazo.

2012 Chevrolt Volt Gas Station Advert

9. Explicar os híbridos plug-in é realmente, realmente difícil

não podemos fazer melhor do que citar-nos Aqui, a partir de um artigo de agosto de 2016 intitulado, “Plug-in problema híbrido: os compradores não entendem de todo.,seguidores e defensores de carros verdes e tecnologias avançadas powertrain entendem as nuances . O resto do mundo não tem. os compradores têm híbridos: são como os carros normais, mas os gerbos mágicos sob o capô bebem menos.

eles “recebem” carros elétricos: Eles são carros com uma bateria que tem de ser ligado à noite, como o seu telefone.,

Combine os dois e você vagar para explicar que é um híbrido, mas ele também tem uma tomada, mas não é apenas um carro elétrico, e, sim, tem baixo alcance, mas não são racionais razões para isso, que são baseadas em como você realmente usar carros … por esta altura, você perdeu-los—e perdeu a venda.

no final, o híbrido plug-in é a solução de um engenheiro para resolver um problema específico: obter milhas elétricas significativas sem pagar o enorme custo de um pacote de baterias de longo alcance., A redução do custo da bateria é muito mais rápida do que o esperado apenas há alguns anos, o que significa que o comércio pode já não ser necessário.para ser justo, a GM quase certamente perdeu dinheiro em todos os volts que vendeu, por isso tinha pouco interesse em atrair clientes ilimitados. Na verdade, a taxa de vendas de volts foi fixada em cerca de 20.000 unidades por ano. Os comerciantes da GM reconheceram que promoveram o carro apenas por alcançar os compradores que eram os mesmos que já tinham comprado o carro. Isso não é uma estratégia de crescimento.

também é justo sugerir que a GM não se esforçou muito para explicar o Volt ao mundo em geral., Como isso contribuiu para a confusão sobre híbridos plug-in, nunca saberemos.

2007 Chevrolet Volt Concept

10. O Volt terá o seu lugar na história. leva anos para que o impacto de qualquer inovação seja plenamente sentido, apreciado e avaliado. Mas pode-se dizer que o Volt teve vários efeitos duradouros.foi um longo caminho para reabilitar a GM aos olhos de fãs de carros elétricos e defensores após o fiasco do EV1., “Enquanto muitos entusiastas do EV criticaram a GM por não estar totalmente elétrica”, Sexton concluiu: “eles ficaram impressionados com a dedicação inicial ao Volt como um ‘programa real’ com volumes razoáveis, implantação nacional e profundo engajamento precoce com advogados.”

chegando ao mercado no mesmo mês que a folha Nissan, demonstrou que não apenas uma, mas duas montadoras globais foram comprometidos com veículos que conectados. Nove anos depois, pode ser difícil lembrar como os EVs esotéricos e futuristas eram então—mas o Volt foi um primeiro passo na normalização deles.,finalmente, a GM aprendeu muito com o Volt. O programa EV1 tinha uma base de usuários numerados nas centenas; O Volt deu-lhe mais de 100.000 veículos na estrada. Com a permissão do proprietário, a maioria dos Volts transmitiu dados operacionais para a GM através de seus links de celular OnStar. Isso deu-lhe dados detalhados sobre a condição da bateria, comportamento de carga, e muitos mais fatores que ajudam os engenheiros a entender como os veículos eletrificados se comportam sob o real mundo real usa as pessoas colocá-los.,

GM disse várias vezes que usou dados do Volt na concepção do parafuso EV, sua bateria e Componentes elétricos, e a informação que fornece aos motoristas sobre o funcionamento do carro. O Volt pode ter desaparecido,mas as suas lições vão continuar.

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