Quanto tempo impiega la plastica a biodegradarsi?

Lascia cadere una bottiglia di ketchup sul pavimento e sarai grato per il polietilene tereftalato, o PET, la plastica quasi indistruttibile utilizzata per realizzare la maggior parte dei contenitori e delle bottiglie. Cadere la stessa bottiglia in una discarica, tuttavia, e si potrebbe avere ripensamenti. Perché? Perché le materie plastiche a base di petrolio come il PET non si decompongono allo stesso modo del materiale organico., Gli scarti di legno, erba e cibo subiscono un processo noto come biodegradazione quando vengono sepolti, che è un modo elegante per dire che vengono trasformati dai batteri nel terreno in altri composti utili. Ma i batteri storcono il naso alla plastica. Caricate i loro piatti con alcuni sacchetti di plastica e bottiglie, e i ghiottoni unicellulari salteranno completamente il pasto.

In base a questa logica, è sicuro sostenere che la plastica non si biodegraderà mai. Certo, non è la fine della storia., Daniel Burd, uno studente del Waterloo Collegiate Institute, ha recentemente dimostrato che alcuni tipi di batteri possono abbattere la plastica. La sua ricerca ha guadagnato il primo premio al Canada-wide Science Fair, guadagnandosi cash 10.000 in contanti e una borsa di studio $20.000 .,

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Fino a quando altri ricercatori in grado di replicare Burd esperimento e impianti di trattamento dei rifiuti può implementare nuovi processi, l’unico vero modo per rompere la plastica è attraverso la fotodegradazione. Questo tipo di decomposizione richiede luce solare, non batteri. Quando i raggi UV colpiscono la plastica, rompono i legami che tengono insieme la lunga catena molecolare., Nel corso del tempo, questo può trasformare un grande pezzo di plastica in un sacco di piccoli pezzi.

Naturalmente, la plastica sepolta in una discarica raramente vede la luce del giorno. Ma nell’oceano, dove finiscono un sacco di sacchetti della spesa scartati, bottiglie di bevande analcoliche e anelli da sei confezioni, la plastica viene immersa in tanta luce quanto l’acqua. Nel 2009, i ricercatori della Nihon University di Chiba, in Giappone, hanno scoperto che la plastica nell’acqua calda dell’oceano può degradarsi in appena un anno. Questo non suona così male fino a quando non ti rendi conto che quei piccoli pezzi di plastica sono sostanze chimiche tossiche come il bisfenolo A (BPA) e l’oligomero PS., Questi finiscono nelle viscere degli animali o si lavano sulle coste, dove è più probabile che gli esseri umani entrino in contatto diretto con le tossine.

Una soluzione a questo disastro ambientale è la plastica biodegradabile. Ci sono due tipi attualmente sul mercato – plastica idrodegradabile a base vegetale e plastica oxo-biodegradabile a base di petrolio. Nella prima categoria, l’acido polilattico (PLA), una plastica a base di mais, è in cima alla lista come l’alternativa più chiacchierata. Il PLA si decompone in acqua e anidride carbonica in 47-90 giorni-quattro volte più velocemente di un sacchetto a base di animali che galleggia nell’oceano., Ma le condizioni devono essere giuste per ottenere questo tipo di risultati. Il PLA si rompe in modo più efficiente negli impianti commerciali di compostaggio ad alte temperature. Quando sepolto in una discarica, un sacchetto di plastica a base di mais può rimanere intatto fino a quando un sacchetto di plastica a base di petrolio o gas naturale.

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