Hank Williams-10 of the best

I Saw the Light

uno de los artistas más importantes en la historia de la música grabada, Hank Williams parecía llegar completamente formado en el paisaje de la música country posterior a la Segunda Guerra Mundial. Pero el nativo de Alabama había pasado años perfeccionando su oficio. En el momento en que hizo sus primeros discos, para el sello Sterling en 1947, Williams había viajado extensamente por el sur, pero esos lanzamientos no lograron atraer mucha atención., Una canción, Honky Tonkin’, le había dado a Sterling un&R consultor, Fred Rose, la sensación de que Williams tenía algo especial: Rose acababa de establecer una compañía de publicación de música con su amigo, el incondicional de Nashville Roy Acuff, y, después de firmar con Williams a la lista de Acuff-Rose, negoció un acuerdo para el cantante y compositor con un nuevo sello establecido por el estudio de cine MGM.

La primera sesión de MGM no le dio a Williams su gran éxito, pero con Move It On Over estableció un marcador valioso, insinuando cómo el country, cuando se mezcla con el blues, pronto evolucionaría hacia el rock’n’Roll., El trabajo de ese día también produjo vi la luz. En una época en la que los compositores de canciones pop todavía eran en su mayoría reporteros, de pie a una distancia de su tema y describiéndolo para el oyente, Williams tomó las lecciones que había aprendido de niño de un músico callejero negro, Rufus «Tee-Tot» Payne, de vuelta a casa en Montgomery, y escribió una pieza muy personal de música gospel infundida en blues., La idea para la canción surgió de un viaje nocturno de regreso de un concierto, con el conductor-su dominante madre, Lillie – gritando para despertarlo porque había visto la luz en el aeródromo cercano, así que sabía que estaban casi en casa.,

Video: vi la luz

Lovesick Blues

Infamamente grabado contra los deseos de Fred Rose, algo de misterio para los jugadores que actuaron en la sesión, y el tema de una demanda después de que se supo que lo que Williams había llevado a una canción original resultó ser una melodía de show de la década de 1920, Lovesick Blues tuvo un nacimiento desfavorable., Pero fue el making of de Hank Williams, su extraña estructura – los versos son coros, hay más de un Middle-eight, la intro fue copped de Otra canción por completo-y su Jimmie Rodgers-como yodelling convirtiéndolo de una novedad a un clásico que encabezó las listas durante meses después de su lanzamiento.

Williams había sido diagnosticado en la infancia con una deformidad espinal, y un accidente de equitación en su adolescencia lo dejó con dolor constante., El Alcohol se convirtió en su medicina principal, y esos largos viajes en autos estrechos a través de la América pre-interestatal, sumados a la timidez paralizante y el miedo escénico, agravaron el problema. Mucho antes de llegar a lo grande, Williams era un alcohólico en toda regla. Su reputación lo precedió, hasta el punto de que el Grand Ole Opry – el programa de radio con sede en Nashville que efectivamente determinó quién se convirtió en una estrella del country y cuánto tiempo permanecieron en la cima-se había negado a contratarlo., El 18 de junio de 1949, Williams tocó la canción en el escenario del Ryman Auditorium, y la promesa cruda que Rose había visto meses antes se transformó de la noche a la mañana en una leyenda.

el cantante y la canción Hank Hank Williams fotografía: Supplied

Lost Highway

La reputación de Williams hoy descansa, en parte, en su condición de artista que cimentó la noción de que el cantante y la canción tenían que ser indivisibles si el efecto en el oyente era tener suficiente resonancia y profundidad., Sin embargo, Williams también fue un buen intérprete de las canciones de otros, tanto que Lost Highway, escrita por Leon «I Love You Because» Payne, a menudo se confunde con un original de Williams. El protagonista de la canción parece haber salido de la pecera, un hombre común condenado por el amor sin suerte a vagar, sin raíces y solo, en constante búsqueda de un propósito Redentor., La propia lucha de Williams por reconciliar lo sagrado y lo profano ciertamente le ayudó a usar la canción de Payne como si fuera uno de los trajes característicos de Nudie Cohn, pero es su voz – agrietada, careful pero nunca cansada – lo que hace de esta la lectura definitiva de un clásico de todos los tiempos, y un punto culminante en una carrera que tuvo más que su parte.

i’m So Lonesome I Could Cry

Williams ha sido aclamado como el «Hillbilly Shakespeare», y el epíteto encaja en más de un sentido., La idea de un genio de la clase obrera en gran parte autodidacta claramente iba a resultar tan inquietante para ciertos guardianes culturales que las conspiraciones de ayudantes ocultos que impulsan el arte se presentan como la única explicación racional.

incluso en un cuerpo de trabajo tan singular como el de Williams, estoy tan solo… es un shock. La idea de narrativa se abandona para una serie de visiones sombrías de soledad desesperada y dolorosa, casi todas con vistas de la naturaleza: pasa un tren, pero la única alma humana que sentimos en este paisaje desolado es el escritor., No es hasta la penúltima línea que sabemos con certeza que esta es una canción sobre la falta de una persona en particular, en lugar de un examen de la soledad y el aislamiento en la ronda: e incluso entonces nunca se deja claro quién podría ser (un amante, presumiblemente; pero podría ser un padre, un hermano, un niño, un amigo), ni por qué se han ido, ni si hay una expectativa realista de que alguna vez volverán., Sin embargo, más que nada en la letra, la tensa y resistente interpretación de Williams obliga porque puedes escuchar los esfuerzos que está haciendo para mantener viva la menor esperanza de que la situación aún pueda resolverse.

Why Don’t You Love Me

Más que cualquiera que haya venido antes de él – y de una manera que se convertiría en de rigueur para cada cantautor digno de su sal en las décadas siguientes-Williams era experto en extraer sus tribulaciones de la vida real para desenterrar la materia prima que tallaría en obras maestras., Su relación tempestuosa con Audrey Sheppard comenzó en 1943: la pareja se casó un año después, en una gasolinera, pocos días después del divorcio de Audrey de su primer matrimonio. Ella se convirtió en su mánager y negoció el primer encuentro de Williams con Fred Rose: pero su insistencia en aparecer en el escenario y en el registro con su marido causó tensiones que su dependencia del alcohol solo empeoró.,

entre las muchas canciones que ponen al descubierto el dolor y la angustia de un amor que se está desmoronando, Williams también escribió de manera tan vívida sobre los tipos de tormentas domésticas que la mayoría de la gente podría superar. Why Don’t You Love Me está firmemente en el último campo, el tono juguetón, la canción escrita desde la perspectiva del esposo que intenta usar la jocularidad para desenterrarse de un argumento con el que sabe que estaba equivocado al empezar («My hair’s still rizado and my eyes are still blue / Why don’t you love me like you used to do?”)., Hay un verdadero poder aquí – una sensación de que la determinación de encontrar algo de lo que reírse, incluso en medio de la crisis, puede ayudar a evitar que dos personas se rompan en pedazos. Williams es alabado con razón por sus canciones sombrías de angustia irreparable y pérdida irrecuperable, pero fue igual de brillante cuando escribió sobre los tiempos en los que la oscuridad aún no había eliminado completamente la luz.,

la sesión de 1950 también es notable por marcar la primera vez que Williams fue capaz de grabar con la mayoría de su grupo de gira regular, the Drifting Cowboys: hasta ahora, había sido emparejado con músicos de sesión en sus discos. Fred Rose a menudo animaba al guitarrista de acero de los Drifting Cowboys, Don Helms, a tocar las notas más altas posibles, en parte para ayudar a los registros a cortar la estática de la radio AM y compensar la fidelidad limitada que la mayoría de los oyentes obtendrían de sus aparatos de radio., La interpretación solitaria de Helms, y en un grado ligeramente menor el violín de Jerry Rivers, se convirtieron en características definitorias del resto de la producción de Williams como la voz y la escritura de su líder.

Hank Williams and Don Helms (R) Photograph: Gab Archives / Redferns/Redferns

Everything’s Okay

con sus discos vendiendo a montones, Williams tuvo el poder de tomar sus propias decisiones, y se embarcó en una serie de grabaciones de blues parlantes, cuentos con moraleja y moralidad en forma de verso., MGM, cauteloso de dañar la poderosa marca Williams, acordó liberarlos siempre y cuando se les facturara a un alias, para que los propietarios de jukebox y aquellos que ponen sus centavos en la ranura con la expectativa de escuchar el próximo éxito de Williams no terminaran recibiendo un inesperado golpe de tres minutos de sus formas disolutas.,

Williams a veces se refería a Luke el vagabundo como «mi medio hermano», y no había ningún secreto real sobre su identidad en la vida real: después de sus primeras temporadas en la radio en Alabama, su residencia en el Hayride de Louisiana, y la exposición ampliada traída por el Grand Ole Opry, La Voz de Williams era tan familiar y distintiva como su voz de cantante. Pero los sermones y las sacudidas con los dedos tenían un atractivo selectivo: por cada disco que Luke The Drifter vendía, Williams cambiaba docenas.,

Todo está bien muestra que Williams estaba en algo con Luke, incluso si los números no lo respaldaban. Hay un humor considerable en la canción y Williams’ deadpan delivery ordeña el material de every last chuckle and wry smile. Pero las verdaderas intenciones de la canción son ofrecer algo más profundo y mucho más sustancial.,

cierto, algunas de las cosas a las que se enfrenta el tío Bill están ahí como chistes – «mi suegra acaba de mudarse para quedarse»; «el predicador viene el domingo, para pasar el día»-pero son superados en número por los problemas mordaces que muchos de los fanáticos rurales de Williams sabrían muy bien: «los gorgojos tienen el maíz y la lluvia pudre el heno»; «la hipoteca es debida, y no puedo pagar»; «vamos a tener un nuevo bebé a principios de Mayo.»En las manos de un forastero, se habría visto como el compositor riéndose de los pobres y sus delirios., Pero Williams conocía a su pueblo, y entendía sus vidas: en su cuidado gentil y perceptivo, esta historia – inventada, pero que consiste enteramente en verdades-se convierte en un himno al estoicismo heroico de aquellos que no pueden hacer nada más que seguir adelante.

Cold, Cold Heart

las dualidades encarnadas en Williams están quizás en ninguna parte más inextricablemente entrelazadas que en Cold, Cold Heart. Audrey estaba en el hospital: la pareja había estado remando, cada uno sospechando la otra de la infidelidad, la bebida de Williams convirtiendo cada conversación en un campo de batalla potencial., Él visitó con regalos para tratar de hacer las paces, y ella los echó – y a él – fuera. Se requiere valor, y tal vez un grado de desapego clínico, para convertir un episodio como ese en una canción, por no hablar de una mentalidad particular para describirlo como una de sus piezas favoritas de su propia obra. Tony Bennett la cubrió, con considerable éxito comercial, a las pocas semanas de su lanzamiento: Los compañeros de banda recuerdan a Williams tocando esa versión con placer cada vez que la encontraban en la caja de discos en un restaurante o bar.,

sin embargo, lo que es mejor que la versión original es lo que parece ser su primera presentación pública, grabada en enero de 1951, y disponible en un box set lanzado en 2009 llamado Hank Williams Revealed.

Williams y los Drifting Cowboys estaban bajo contrato para actuar todos los días de la semana durante 1951 en un programa de desayuno de 15 minutos transmitido por la estación de radio WSM, y patrocinado por The Mother’s Best flour company., Cuando la banda estaba de gira, se emitieron conciertos pregrabados: un alijo de acetatos de 16 pulgadas que contenía 72 de estos conciertos salió a la luz cuando WSM estaba limpiando sus archivos y, después de una batalla legal, fueron lanzados en la década de 2000. la claridad de las grabaciones es a menudo mejor que en los lanzamientos de MGM de Williams, y la naturaleza relajada e informal de las sesiones permite algunos momentos sorprendentes.

Hank Williams con su esposa y manager Audrey en 1950., Fotografía: GAB Archive / Redferns

no puedo evitarlo (si todavía Estoy Enamorado De Ti)

La Verdad y la tragedia de la relación de Williams y Audrey fue que se amaban a pesar de los rasgos que cada uno poseía que les impedían ser capaces de mantener su felicidad. Lycrecia, la hija de Audrey de su primer matrimonio, pero que embrida el término hijastra- «por Ley eso es lo que soy», dijo en una entrevista de 2008, » me doy cuenta de eso. Pero no realmente. Era mi padre en todos los sentidos de la palabra.,»- dudas de que los detalles en las canciones que Williams supuestamente escribió sobre él y Audrey fueran reales. Pero, como tantas veces, las verdades más amplias son inconfundibles.

la canción creció de la línea de apertura: «hoy te pasé por la calle / y mi corazón cayó a tus pies.»Incluso de un escritor tan ahorrador y económico como Williams, es una maravilla: el tema es el más breve de los momentos, ya que los antiguos amantes se rozan entre sí mientras caminan en diferentes direcciones., Si ese encuentro sucedió o no como se retrata no podría importar menos: lo que está claro es que las emociones que describe la canción son, sin duda, las que Williams sintió por Audrey.

Ramblin’ Man

por todo lo que su catálogo está lleno hasta ese borde de Stetson con canciones tristes, Williams solo lanzó un disco escrito enteramente en una tonalidad menor. Por sí solo, eso podría haber sido suficiente para hacer que Ramblin’ Man se destaque, pero hay una rareza de otro mundo en la pista que garantiza que ofrece y conserva una potencia y potencia únicas., Originalmente grabado y lanzado como una pista de Luke The Drifter, fue reeditado póstumamente como un sencillo de Hank Williams-the only time that happened. Es fácil escuchar por qué, ya que Ramblin’ Man encaja mejor en la evocadora discografía de Williams que el canon de Luke The Drifter.

de alguna manera es una pieza acompañante de Lost Highway, una historia de un hombre obligado a acechar los márgenes por poderes fuera de su control, o incluso tal vez su comprensión. El narrador de la canción claramente quiere encontrar la paz y un lugar al que llamar hogar, pero una fuerza que no puede resistir lo obliga a seguir adelante., La estrofa final, que imagina una respuesta a la inevitable muerte del personaje, ciertamente adquirió más poder una vez que Williams había fallecido: pero esto todavía sonaría asustado e inquietante incluso si todavía estaba vivo hoy.

en noviembre, tuvo un accidente mientras cazaba con Jerry Rivers que agravó aún más su espalda: en diciembre se sometió a una cirugía. Incapaz de cumplir con los compromisos para las fechas alrededor de Año Nuevo, grabó una disculpa que Audrey iba a tocar al público., Sabiendo que estaba en casa, probablemente había estado bebiendo, y por lo tanto dispuesto a evitarlo, Audrey se deslizó a la casa para recoger algo de ropa en su camino a los espectáculos: Williams tenía un arma, y disparó cuatro veces. Audrey diría más tarde que no creía que él le hubiera disparado, pero eso demostró ser la gota que colmó el vaso. La pareja había pasado por un proceso de divorcio en 1948, pero se reconciliaron; esta vez, Audrey había tenido suficiente. El divorcio finalizó el 10 de julio: al día siguiente grabó el caustic, resigned, bitter You Win Again.,

a mediados de 1952, Williams había terminado una relación con una mujer que tendría una hija, Jett, que no viviría para ver; y comenzó otra con Billie Jean Eshliman. Él se casaría con ella en octubre, tal vez – sus amigos han sugerido desde entonces – menos debido a sus sentimientos por ella que para enviar un mensaje a Audrey. (En lo que debe haber sido un eco deliberado de su éxito de 1949, Wedding Bells, invitó a Audrey a la ceremonia: ella no asistió., El Opry lo despidió después de no presentarse en repetidas ocasiones y embriaguez; las atenciones de un médico falso precipitaron un mayor declive.

Your Cheatin’ Heart-quizás la canción que mejor define el sonido y estilo de Hank Williams, y una pieza de escritura justo ahí con las más grandes evocaciones de amor, pérdida, traición y angustia-fue aparentemente el resultado de una conversación entre Williams y Billie Jean durante un viaje en automóvil desde Nashville a Shreveport, donde la pareja iba a anunciar sus planes de matrimonio a sus padres., Él estaba tirado en el suelo, atormentado por el dolor; ella le había preguntado sobre su matrimonio anterior: describió a Audrey como «un corazón tramposo», rápidamente se dio cuenta del potencial de escritura en la idea, y dictó la canción a Billie Jean – una de las 14 canciones que ella dice que salió de él ese día mientras el coche avanzaba a toda velocidad.

según Helms, después de un ensayo rápido de la introducción, la banda grabó la canción en una sola toma, la única vez que fue interpretada por ellos. Helms nunca volvió a ver a Williams., Williams murió en el asiento trasero de un coche, en su camino de Knoxville a Ohio, para un concierto programado para tener lugar el 1 de enero de 1953, a la edad de sólo 29 años. Sus primeros discos ya tienen 70 años: su legado y leyenda durarán tanto como la música grabada.

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