une Vision audacieuse: comment Star Trek est arrivé à L’écran pour la première fois

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Star Trek la série originale Saison 1 Épisode 1 « le piège de l’homme » photo: William Shatner en tant que capitaine James T. Kirk et Leonard Nimoy en tant que Mr., Spock CBS Paramount Television / Getty Images

par Richard Zoglin / TIME Books

juillet 21, 2016 8:30 AM EDT

comme l’une de ces planètes primitives L’équipage de L’Enterprise tomberait parfois sur (et où ils devraient s’assurer, grâce à la directive Prime, de ne pas utiliser leurs connaissances le cours normal du développement de la civilisation), la naissance de Star Trek semble maintenant dater d’une ère de télévision presque préhistorique., Le créateur Gene Roddenberry a présenté sa série d’aventure spatiale aux réseaux comme un « Wagon Train to the Stars », un clin d’œil aux westerns qui étaient encore l’étalon-or des séries télévisées populaires dans les années 1960. les effets spéciaux étaient presque comiquement low—tech-tous ces pistolets Phaser à Coffre-jouet, coiffes en aluminium pour les extraterrestres et stock shots de membres d’équipage se bousculant dans le couloir chaque fois qu’une explosion secouait le navire. (Les ceintures de sécurité n’étaient pas encore nécessaires dans les voitures, encore moins les vaisseaux spatiaux.,) L’Enterprise n’a jamais réellement atterri sur aucune des planètes qu’il a visitées—les membres d’équipage y ont été « rayonnés” à la place—pour la simple raison que les effets spéciaux auraient été trop coûteux.

« Space: The final frontier”, a entonné William Shatner dans la célèbre ouverture du spectacle, annonçant la mission de cinq ans de L’entreprise américaine pour explorer de nouveaux mondes, rechercher de nouvelles civilisations, « aller hardiment là où aucun homme n’est allé auparavant., »Mais la mission a pris fin en 1969 après seulement trois saisons, lorsque NBC a annulé la série en raison de faibles audiences qui, aujourd’hui, dans le monde du câble fragmenté, auraient été saluées comme un succès retentissant.

pourtant, Star Trek a connu une renaissance improbable et a continué à devenir le tube culte le plus durable de l’histoire de la télévision. La série a eu un second souffle dans les rediffusions syndiquées; puis est venu une série de dessins animés du samedi matin (avec les voix de la plupart des acteurs originaux); puis, en 1979, le premier des six longs métrages réunissant l’équipe de télévision sur grand écran., Une suite de la série originale, Star Trek: The Next Generation, a fait ses débuts en 1987 et est devenue la série la mieux notée de la télévision syndiquée (hors réseau). Cela a été suivi par trois autres séries télévisées et six autres films, mettant en vedette à la fois le casting de la prochaine génération et un nouvel ensemble d « acteurs dépeignant l » équipe d « entreprise d » origine dans leur jeune âge. Encore un autre long métrage-Le 13, Star Trek Beyond – sortira en salles en juillet 2016.,

le spectacle était une manne de merchandising, donnant naissance à des articles tels que des novélisations brochées d’épisodes Trek, des T-shirts, des figurines, des modèles du vaisseau Enterprise, des pièces commémoratives, des jeux vidéo et des jeux D’Échecs Star Trek. La première convention Star Trek, tenue à L’hôtel Statler Hilton de New York en janvier 1972, a attiré 3 000 fans; en deux ans, la participation à la réunion annuelle avait quadruplé. Lignes familières-  » Beam me up, Scotty” (qui N’a jamais été prononcé précisément dans ces mots dans le spectacle); « Live long and prosper,” Mr., Le Vulcan valedictory de Spock est devenu un slogan national. Les amateurs ont écrit des livres analysant les épisodes et la philosophie de la série; les membres de la distribution se sont avérés des mémoires de leurs jours sur la série. Les gadgets futuristes de l’émission anticipaient des innovations réelles, telles que les téléphones portables et la technologie de numérisation médicale. La NASA avait initialement l’intention de nommer sa première navette la Constitution. Après que les fans de Trek aient lancé une campagne d’écriture de lettres en 1976, l’Agence spatiale est passée au choix le plus populaire: Enterprise.

Mais Star Trek a toujours été plus qu’un simple objet d’amour de nerd de science-fiction., La série est née au milieu des années 1960 turbulentes, et ses aventures dans l’espace ont souvent reflété et commenté les problèmes de cette décennie de division: la guerre du Vietnam, les droits civils, la Politique de la Guerre Froide, le mouvement environnemental naissant. Le spectacle avait un État d’esprit de contre-culture idéaliste des années 60, imaginant un monde du 23ème siècle dans lequel les humains avaient dépassé la guerre et les préjugés. ” Nous devons apprendre à vivre ensemble, ou très certainement nous allons bientôt tous mourir ensemble », C’est ainsi que Roddenberry, décédé en 1991, a exprimé le message de l’émission., « Bien que Star Trek ait dû divertir ou sortir de l’antenne, nous pensions que notre format était suffisamment unique pour nous permettre de défier et de stimuler le public. »Star Trek a prouvé qu’un spectacle d’action dans l’espace pouvait faire appel à notre intelligence, s’attaquer à des problèmes graves-et, dans une période troublée, offrir un peu d’espoir pour l’avenir.

Roddenberry, un ancien pilote de la Pan Am né au Texas et attaché de presse pour le Département de Police de Los Angeles, a commencé à écrire des scripts dans les années 1950 pour des émissions de télévision comme Dragnet, Dr.Kildare et Have Gun, Will Travel., Passionné de science-fiction depuis le lycée, il a eu l’idée d’une série qui mélangerait le format d’anthologie des émissions de science-fiction comme The Twilight Zone et The Outer Limits avec un casting de personnages continus—une sorte de voyages du futur de Gulliver, comme il l’a décrit un jour.

Il a d’abord pris l’idée aux responsables de programmes de CBS, qui l’ont interrogé pendant deux heures sur ses plans pour le spectacle, puis lui ont dit au revoir et ont acheté Lost In Space à la place. Il a eu plus de chance à NBC, qui a commandé un épisode pilote., Intitulé « The Cage », le spectacle mettait en vedette Jeffrey Hunter (une star de long métrage qui était apparue avec John Wayne dans The Searchers et a joué Jésus-Christ dans King of Kings) comme un capitaine de vaisseau nommé Pike qui est fait prisonnier sur une planète dont les habitants veulent l’utiliser pour élever une nouvelle race. Le réseau a rejeté le spectacle comme « trop cérébral”, mais a assez aimé le concept pour donner à Roddenberry une autre chance avec un deuxième pilote.

Le deuxième tour comportait une distribution presque entièrement nouvelle., En remplacement de Hunter (qui a décidé que jouer dans une série de science-fiction serait une mauvaise décision de carrière), Roddenberry a choisi William Shatner, un acteur canadien possédant une grande expérience de la scène et de l’écran, dans le rôle du capitaine James T. Kirk. Sur le pont, un équipage visiblement international le rejoint: un ingénieur en chef écossais (James Doohan), un timonier Japonais (George Takei) et un chef de communication Afro-Américain (Nichelle Nichols), ainsi qu’un médecin de navire non confessionnel, joué dans le pilote par Paul Fix et plus tard par DeForest Kelley.,

Il ne restait qu’un seul acteur du pilote original: Leonard Nimoy, dans le rôle de M. Spock, mi-Vulcain, mi-humain. NBC voulait le laisser tomber aussi, se plaignant que les oreilles pointues et les sourcils sinistres de Nimoy le faisaient paraître  » satanique. »Mais Roddenberry a insisté pour le garder. « Je sentais que nous ne pouvions pas faire un spectacle spatial sans au moins une personne à bord qui vous rappelait constamment que vous êtes dans l’espace et dans un monde du futur”, a-t-il déclaré. « NBC a finalement accepté de faire le deuxième pilote avec Spock dedans, en disant: » Eh bien, gardez-le en arrière-plan., » »Spock, avec son esprit scrupuleusement logique et ses pouvoirs Vulcains exotiques, est rapidement devenu le personnage le plus populaire de la série.

contrairement à la plupart des émissions de télévision de l’époque, qui pouvaient réutiliser les accessoires et les décors d’autres émissions de flics, de westerns ou de sitcoms, Star Trek devait créer pratiquement un nouveau monde à partir de zéro. La disposition de l’entreprise a été cartographiée en détail. Roddenberry obsédé par la vraisemblance des gadgets, des costumes et de la terminologie. Garder une longueur d’avance sur la technologie réelle s’est avéré être un défi. Les armes à main portées par l’équipage s’appelaient à l’origine des lasers., Lorsque Roddenberry a réalisé que les lasers de la vie réelle pourraient devenir monnaie courante dans quelques années, il a fait un changement de dernière minute et les a appelés « phasers. »Nous ne voulions pas que les gens nous disent dans trois ans,” Oh, allez maintenant, les lasers ne peuvent pas faire ça », a-t-il expliqué.

Roddenberry a livré son deuxième pilote en janvier 1966, et cette fois NBC l’a récupéré pour le calendrier d’automne. Star Trek a fait ses débuts sur le réseau jeudi soir, septembre 8, en face de mes trois fils et ensorcelé., (Le premier épisode n’était pas le pilote mais un autre épisode, appelé « The Man Trap”, dans lequel l’équipage rencontre un extraterrestre ressemblant à un vampire qui aspire ses victimes à sec de sel corporel. NBC voulait un monstre.) Réaction initiale n’était pas encourageant. « Star Trek sollicite évidemment la suspension totale de l’incrédulité, mais cela ne fonctionnera pas”, a écrit Variety. « Même dans son cadre de référence de science-fiction, c’était un désordre incroyable et morne de confusion et de complexités. »

Les cotes d’écoute étaient juste assez bonnes pour remporter le renouvellement de la série a, mais au milieu de sa deuxième saison, NBC était prêt à l’annuler., Une fervente campagne d’écriture de lettres de fans a persuadé le réseau de se renverser—le premier exemple enregistré d’une campagne d’audience sauvant une émission de télévision condamnée. Mais ce ne fut qu’un bref répit. Pour sa troisième saison, le budget de l « émission a été réduit, Roddenberry s » est éloigné de l « implication quotidienne, et par la plupart des lumières, la qualité de l » émission a considérablement diminué. À la fin de la troisième saison, l’annulation était une fatalité.

Au cours de ses trois saisons, Star Trek n’avait produit que 79 épisodes, mais cela suffisait pour vendre les rediffusions en syndication., Là, ils se sont révélés incroyablement populaires, et la pression a commencé à monter pour ramener la série. Au lieu de cela, poussé par le succès de Star Wars, Paramount (qui avait acquis les droits de la série auprès de Desilu, le studio qui l’a produite à l’origine) a décidé de donner à L’équipe de Star Trek un coup de feu sur grand écran. Le long métrage de 1979 Star Trek: The Motion Picture n’a été qu’un succès médiocre, mais sa suite de 1982, Star Trek II: The Wrath of Khan (avec Ricardo Montalbán recréant un méchant qu’il avait joué dans un épisode de Trek de la première saison), a été un succès à la fois auprès des critiques et au box-office., La franchise a commencé à se développer à la vitesse de la chaîne.

Les nouvelles itérations ont dépassé la série originale plutôt grossière à bien des égards. Star Trek: The Next Generation, avec une équipe et une distribution entièrement nouvelles dirigées par L’acteur de la Royal Shakespeare Company Patrick Stewart (et Roddenberry de retour aux commandes), se vantait de valeurs de production plus élevées et d’intrigues de science-fiction plus sophistiquées, sans parler de meilleures notes que l’original.jamais obtenu., Et la quatrième série, Star Trek: Voyager, qui a fait ses débuts en 1995, a corrigé une lacune majeure des versions précédentes: pour la première fois, une femme (Kate Mulgrew) était aux commandes du navire.

pourtant, la série originale est allée hardiment là où peu d’émissions de télévision de son époque allaient. Sa distribution multiculturelle et multiraciale était elle-même une déclaration sur la diversité. « L’intolérance au 23ème siècle? Improbable! »dit Roddenberry. « Si l’homme survit aussi longtemps, il aura appris à prendre plaisir aux différences essentielles entre les hommes et entre les cultures., »Lorsque la Pravda s’est plainte que l’équipage spatial international ne comprenait aucun représentant de l’Union soviétique, Roddenberry a ajouté Walter Koenig au casting de la deuxième saison, en tant que navigateur russe Chekov.

Les aventures spatiales étaient d’ailleurs souvent des allégories à peine déguisées pour des problèmes sociaux très actuels. Dans un épisode, « que ce soit votre dernier champ de bataille”, L’équipage de L’Enterprise rencontre une planète, dont tous les habitants sont noirs d’un côté, blancs de l’autre., Pourtant, ils sont déchirés par la haine raciale entre ceux qui sont noirs sur la moitié droite et ceux noirs sur la gauche—une condamnation sévère, voire subtile, des préjugés raciaux. Dans le thème de la guerre froide « une petite guerre privée”, Kirk est confronté à un dilemme sur l’opportunité de fournir des armes à un peuple primitif engagé dans une guerre de guérilla, pour correspondre aux armes que les Romuliens ont données à leurs ennemis. Dans un autre épisode, Kirk est fait prisonnier par les Romuliens et détenu comme espion après que L’Enterprise s’est égaré dans la zone neutre—une histoire inspirée par la récente capture Nord-Coréenne du U. S. S. Pueblo.,

« la télévision était si étroitement censurée que la science-fiction était le seul moyen d’échapper aux tabous de la Politique, de la religion ou de toute autre chose controversée”, a déclaré Roddenberry. « Je ne me considère vraiment pas comme un écrivain de science-fiction, mais je m’intéresse à ce qui se passe sur cette planète et à ce qui peut arriver. Dans notre société, Nous traitons l’homme de moins en moins comme un individu et plus comme un organisme social. »

la vision utopique de Roddenberry ne se reflétait pas toujours dans les coulisses., Plusieurs écrivains pour la série, dont L’éminent auteur de science-fiction Harlan Ellison (qui a écrit l’épisode classique de voyage dans le temps « City on the Edge of Forever”), ont fusé contre L’habitude de Roddenberry de réécrire les scripts afin qu’ils se conforment à sa conception stricte des personnages et du message de la série. Certains membres de la distribution se sont plaints dans les années suivantes de l’ego monopolisant la caméra de Shatner et de sa jalousie envers toute co-star (en particulier Nimoy) qui l’a dépassé avec plus de lignes.,

Les acteurs n’ont pas non plus toujours accueilli le fait d’être typé pendant toute une carrière, forcés de reprendre leurs personnages pendant des années devant des nerds Trek dont la dévotion obsessionnelle à la série avait son côté effrayant. Shatner lui-même l’a exprimé de manière mémorable dans un sketch Saturday Night Live de 1986. Apparaissant à une convention Star Trek, le capitaine Kirk de la télévision devient éprouvant après trop de questions obsédées par les anecdotes des fans. « Get a life! »il lance finalement aux fans choqués-avant D’être réprimandé par un organisateur de la convention et de revenir au micro pour affirmer qu’il ne faisait, bien sûr, que jouer le « mauvais capitaine., Kirk” de l’épisode « L’Ennemi de l’Intérieur.”

Les fans ont été soulagés. Shatner, dans le croquis et la vie réelle, semblait résigné à son destin Kirkian. Et Star Trek—le spectacle, les films, la franchise, le culte-a réalisé un exploit que même un esprit Vulcain meld ne pouvait pas prévoir. Il a vécu longtemps et a prospéré.

– le TEMPS des Livres
le TEMPS des Livres

Richard Zoglin est le TEMPS de la critique de théâtre et l’auteur de l’Espoir: l’Artiste du Siècle., En savoir plus dans Star Trek spécial du temps: à l’intérieur de la série de Science-Fiction la plus influente jamais. Disponible chez les détaillants et à Amazon.com.

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