I Can’t Pay My Electric Bill: Where To Get Help (Français)

Les services publics devraient être l’une des dettes les plus accommodantes de votre liste de factures mensuelles car, si rien d’autre, il est facile de réduire votre facture en éteignant

Mais s’il y a un pot à l’économie – comme la pandémie de coronavirus en mars 2020 – garder les lumières allumées peut devenir une véritable lutte, surtout si votre portefeuille a été touché. Le coronavirus a provoqué un record de 33,5 millions de travailleurs à se diriger vers la ligne de chômage en six semaines.,

heureusement pour ces millions, il existe de nombreuses agences et organisations qui fournissent une assistance pour payer les factures de services publics. Malheureusement, être un jour en retard et plus de quelques dollars à court est une expérience trop commune.

L’Energy Information Administration des États-Unis a déclaré dans un communiqué de 2018 que sept millions de ménages devaient décider chaque mois entre la nourriture, les médicaments ou le paiement de la facture de services publics.

la facture d’électricité Moyenne en 2018 aux États-Unis était de 117,65 $par mois., Selon le Bureau of Labor Statistics, les coûts énergétiques consomment entre 5% et 22% du budget mensuel d’une famille.

Vous pouvez essayer toutes sortes de trucs et astuces pour réduire ce nombre, mais même une facture relativement faible peut être un lourd fardeau pour certaines familles. Les familles à faible revenu paient en moyenne 9,92% et jusqu’à 22% de leur revenu uniquement sur l’électricité. Comparez cela à une moyenne nationale de 7,2%.

on parle souvent de « charge énergétique » d’un ménage., »

les ménages à faible revenu-c’est — à — dire ceux qui gagnent moins de 80% du revenu médian de la région-dans de nombreux états du Sud-Est sont confrontés à des charges énergétiques de 10% ou plus. Dans cinq états où la charge énergétique à faible revenu est la plus élevée-Mississippi, Caroline du Sud, Alabama, Géorgie et Arkansas — les ménages à faible revenu utilisent 36% plus d’électricité que la moyenne nationale à faible revenu.

En règle générale, une facture d’électricité est due 21 jours après la lecture du compteur. Si elle n’est pas payée à l’échéance, vous devriez recevoir un avis de retard qui vous donne cinq jours ouvrables pour effectuer le paiement., Ensuite, l’entreprise de services publics peut déconnecter votre service à quelques exceptions près qui varient d’un État à l’autre.

aide aux paiements D’urgence

Il est important d’essayer de garder une longueur d’avance lorsque vous êtes en retard sur les paiements. Utilisez les 21 jours pour contacter les organisations et demander de l’aide. Si vous arrivez à la fenêtre de cinq jours, vous devrez rechercher une aide de paiement d’urgence.

faites tout ce que vous pouvez pour garder l’alimentation sous tension. Une fois qu’il est éteint, l’entreprise de services publics facturera des frais de reconnexion et pourrait exiger un dépôt pour le rallumer.,

L’aide au paiement des factures de services publics peut provenir de trois secteurs différents:

  1. aide gouvernementale
  2. aide caritative
  3. programmes des entreprises de services publics

Une bonne première étape consiste à consulter les bases de données des organismes qui aident aux paiements de services publics.

aide aux factures de services publics pendant la COVID-19

Si vous êtes aux prises avec l’impact de la COVID-19 pour payer votre facture d’électricité, deux sources d’aide sont votre propre entreprise de services publics et l’aide fédérale par le biais de la loi CARES.,

le Coronavirus Aid, Relief, and Economic Security Act aide les gens à apprendre comment ils peuvent obtenir l’aide du gouvernement pour payer les factures de téléphone, les factures médicales, les factures d’électricité et d’autres dépenses.

une grande partie de l’aide provient du programme D’aide à L’énergie domestique à faible revenu, ou LIHEAP, que nous détaillerons bientôt.

de nombreux acteurs majeurs de l’industrie – Duke, PG&E, Consolidated Edison et bien d’autres – arrêtent les déconnexions et renoncent aux frais de retard pour les clients aux prises avec L’impact du COVID-19.,

en fait, 26 États et le District de Columbia ont ordonné aux entreprises de services publics de suspendre les déconnexions. Quelques autres suspendent les déconnexions uniquement pour les clients à faible revenu et les personnes âgées ou encouragent l’action volontaire uniquement par les services publics.

Les informations sur les entreprises qui accordent des concessions changent chaque semaine, alors vérifiez auprès de votre état ou de votre service public pour plus d’informations.

Une autre ressource qui mérite d’être étudiée est DoNotPay.com, qui se présente comme un « avocat robot » et tente d’obtenir des extensions de facture pour les personnes touchées par le coronavirus., DoNotPay envoie à votre entreprise de services publics une lettre” polie  » demandant une extension. Si l’extension est refusée, il suit avec une deuxième lettre avec les lois locales et étatiques pertinentes pour essayer de convaincre l’entreprise qu’il vaut mieux accorder une extension.

programme D’aide à L’énergie résidentielle à faible revenu

Si cela est devenu un problème récurrent, vous devez consulter L’agence gouvernementale LIHEAP. Le programme vise à aider les ménages à faible revenu qui paient une proportion élevée de leur revenu pour l’énergie domestique. Le Bureau des Services Communautaires, Division de L’énergie aide accordée 3$.,32 milliards de dollars de financement pour LIHEAP en 2020.

LIHEAP peut aider à payer les factures de chauffage ou de refroidissement, et aider à payer des améliorations à faible coût telles que la météo pour réduire les factures de services publics. En moyenne, environ 20% des ménages admissibles au LIHEAP reçoivent des prestations.

comment se qualifier pour L’aide à L’énergie

L’admissibilité à ce programme varie selon l’état, mais généralement il commence au niveau de revenu de 18 735 $pour un ménage d’une personne (150% du seuil de pauvreté fédéral)., Ensuite, ajoutez 6 630 $par personne dans le ménage, de sorte qu’une famille de quatre personnes devrait gagner moins de 38 625 $(6 630 x 3 + 18 735 = 38 625) pour être admissible. Vous pourriez être automatiquement admissible si vous êtes actuellement inscrit aux programmes SNAP, Supplemental Security Income (SSI) ou Temporary Assistance for Needy Families (TANF).

pour faire une demande, vous devez trouver votre bureau LIHEAP local à l’aide de cet outil de recherche, ou contacter la référence nationale de L’aide à L’énergie (NEAR) au 1-866-674-6327 ou par courriel [email protected]

Les États ont également leurs propres formes d’assistance aux services publics., L’Ohio, le Colorado, le New Jersey, le Nevada, L’Illinois, la Pennsylvanie, le New Hampshire et le Maine ont tous différentes formes de plans de paiement en pourcentage du revenu (PIPP).

l’idée est qu’un client paie un pourcentage fixe de son revenu sur sa facture de gaz ou d’électricité, et s’il effectue des paiements complets et à temps, le solde restant est pardonné à la fin de chaque mois.

votre bureau LIHEAP local devrait avoir plus d’informations sur les programmes gérés par l’état comme PIPP.,

Charity Aid

S’inscrire à LIHEAP vous aidera à long terme, mais si vous risquez d’avoir vos lumières coupées, vous avez besoin d’aide tout de suite. Les églises locales et les organismes de services sociaux peuvent fournir les fonds à court terme pour garder vos utilitaires.

si vous êtes incapable de payer vos factures, la dernière chose que vous voulez faire est de les mettre sur une carte de crédit. La petite dette sera aggravée et aggravera la situation. Si la dette vous a obtenu ici en premier lieu, vous devriez examiner l’aide de consolidation de crédit d’une agence à but non lucratif comme une issue., En attendant, profitez de l’aide qui est là.

composer le 2-1-1 est l’équivalent financier du 9-1-1 pour ce type d’urgence. Un opérateur régional vous dirigera vers des organisations locales qui peuvent vous aider avec un certain nombre de problèmes, y compris l’assistance des services publics.

– uns de Ces organisations, vous serez appelé à:

  • l’Armée du Salut,
  • des organismes de Bienfaisance Catholiques
  • l’Amour Inc.,
  • ministère social luthérien
  • Vincent de Paul Society
  • Fédération juive D’Amérique du Nord
  • Ligue urbaine

Il y en a beaucoup plus, en particulier dans les églises locales, qui ont généralement des ministères spécifiques au sein de l’Église qui répondent aux situations de crise financière. Appelez les églises de votre région et demandez – leur si elles ont un programme d’aide à la famille qui pourrait empêcher votre service public d’être coupé.,

lois sur la coupure de l’électricité

en plus des ordres des États pour les sociétés de services publics de suspendre les déconnexions pendant COVID-19, certains États ont des lois empêchant les sociétés de services publics de fermer les services publics dans d’autres circonstances.

ces lois stipulent généralement que le courant ne peut pas être coupé pendant les mois froids d’hiver ou chauds d’été. Les familles avec enfants ou un client ayant des besoins médicaux peuvent également avoir des lois de déconnexion des services publics les protégeant.,

programmes de la société de services publics

la société de services publics elle-même travaillera souvent avec ses clients tant que vous leur communiquerez votre situation.

de Nombreuses entreprises ont des plans de paiement conçus pour ces problèmes. Ils pourraient prendre votre solde et Ajouter un petit montant aux futures factures mensuelles jusqu’à ce qu’il soit remboursé. Une autre option consiste à payer un taux fixe déterminé par votre facture moyenne de services publics au cours des 12 derniers mois. Cela devrait vous aider à budgétiser plus efficacement et éviter une facture énorme dans les mois chauds ou froids.,

certaines entreprises de services publics s’associent à des organismes de bienfaisance locaux et peuvent vous aider à trouver de l’aide. Duke Energy, par exemple, a un fonds Energy Neighbor qui travaille en collaboration avec des agences locales en Floride.

Le Dollar Energy Fund travaille avec 31 entreprises de services publics dans 12 états pour fournir une aide sous forme de subventions similaires à LIHEAP.

que Pouvez-vous faire si votre électricité est coupée

Si aucune des étapes ci-dessus ne fonctionne et que vous ne vous qualifiez pas ou ne trouvez pas d’aide pour empêcher votre électricité d’être coupée, vous pouvez essayer quelques dernières étapes.,

Le programme D’Intervention en cas de crise énergétique, ou ECIP, aide les ménages à faible revenu en situation de crise. Obtenir un avis de déconnexion de 24 à 48 heures d’une entreprise de services publics serait une situation où ECIP peut aider. Une grande partie de cette assistance passe par LIHEAP.

Une solution à plus long terme consiste à améliorer les services publics de votre maison afin que vous utilisiez moins d’électricité. Retourner votre thermostat de 7 à 10 degrés pendant huit heures par jour par rapport à son réglage normal peut vous faire économiser jusqu’à 10%, selon le Ministère de l’énergie.

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