Bradley Airport 's origines militaires

en 1941, alors que la guerre fait rage sur le continent européen, le gouvernement des États-Unis cherche anxieusement des opportunités d’établir une base aérienne dans le Connecticut pour renforcer les défenses le long de la côte Est. En réponse, l’état du Connecticut acheta 1 700 acres de terres cultivables à Windsor Locks et les loua au gouvernement fédéral., Cette nouvelle base est devenue Bradley Field et a servi de poste d’entraînement pour les unités de combat aérien, une zone de rassemblement pour les déploiements militaires outre-mer, et un camp pour le logement des prisonniers allemands tout au long du reste de la guerre.

l’Assemblée générale du Connecticut a accepté d’acheter le terrain pour Bradley Field à la demande pressante du Gouverneur Robert A. Hurley. Une fois l’achat terminé, l’État a loué le terrain au gouvernement fédéral pour une période de 25 ans. Initialement nommée base aérienne de L’armée des écluses de Windsor, l’installation militaire était opérationnelle à l’été 1941.,

le Lieutenant Eugene M. Bradley, ca. 1944-Connecticut State Library, State Archives, PG 048

la Base de Windsor Locks prend un nouveau nom

à la fin de l’été, un pilote de 24 ans, nouvellement marié, nommé Eugene M. Bradley, a perdu le contrôle de son avion de chasse P-40 lors d’un exercice d’entraînement et est décédé. Bradley a été le premier de nombreux pilotes à mourir dans des accidents d’entraînement sur le terrain au cours de la guerre. En son honneur, l’armée a officiellement renommé La base,  » Army Air Base, Bradley Field, Connecticut., »Depuis cette nouvelle publication en janvier 1942, La base a été officieusement connue sous le nom de Bradley Field.

formation des chasseurs et soutien des WACs aériens

parmi les unités qui se sont entraînées à Bradley se trouvait le 56e groupe de Chasseurs de la huitième Force aérienne, qui a compilé l’un des records les plus impressionnants pour les tués de chasseurs ennemis dans la guerre. De plus, le 57th Fighter Group s’est également entraîné à Bradley et, après son arrivée au Caire, en Égypte, en juillet 1942, a continué à combattre en Afrique du Nord, en Sicile et sur le continent italien.,

Les opérations à L’Aérodrome de Bradley ont bénéficié du soutien d’une foule de personnel civil et militaire—parmi les plus vitaux était le personnel de la Women’s Army Corp.connu sous le nom de Air WACs, ces femmes ont tout fait de conduire des véhicules, cuisiner, effectuer des travaux de bureau, à développer des photographies, faire des cartes, et La demande pour leurs services est devenue si grande que l’armée a commencé à encourager les femmes à se porter volontaires en leur promettant des affectations près de chez elles., Par conséquent, beaucoup de ceux qui ont servi comme Air WACs à Bradley Field venaient des villes voisines du Connecticut.

Bond Drive collecte des fonds pour L’Effort de guerre

Caporale Mary Alice Kadelak O’Brien, corps de L’armée des femmes, qui est affectée comme pilote au pool de moteurs de base à Bradley Field, 1944 – Connecticut State Library, State Archives, PG 048

en Mars 1944, le personnel de l’armée de l’air et les civils ont terminé l’une des campagnes de collecte de fonds les plus impressionnantes de l’effort de cautionnement de guerre., Au cours d’une période de deux mois, le personnel de Bradley Field a tenté de recueillir suffisamment d’argent pour que l’armée achète un avion de chasse de 75 000$. Au cours de cette poussée, la participation au plan d’épargne salariale bond drive à la base est passée de 32% du personnel à 55%, l’employé moyen acceptant une déduction de plus de 13% de son salaire pour les achats d’obligations de guerre. Au cours de la campagne, le personnel en poste à Bradley Field a recueilli 89 450$.

la Base aérienne devient un Camp de prisonniers de guerre

en octobre de la même année, Bradley Field a assumé un rôle nouveau et entièrement différent dans l’effort de guerre., En plus de former des pilotes, La base aérienne a commencé à servir de camp pour les prisonniers de guerre allemands. Le personnel de Bradley construisit une enceinte de quatre acres, isolée du reste de la base, pour abriter le nombre croissant de soldats allemands qui se rendaient dans les mois de la guerre. L’enceinte comprenait une caserne, une salle de mess, un hôpital, une salle de loisirs et d’études et un bureau d’approvisionnement.,

clôture de réparation de prisonniers de guerre allemands, Bradley Field, 1944 – Hartford History Center, Hartford Public Library and Connecticut History Illustrated

en Mai 1945, le rôle de Bradley a de nouveau changé. Le Colonel H. E. Johnson, commandant de l’aérodrome, a annoncé que l’armée avait l’intention d’utiliser Bradley Field comme centre de redéploiement pour les troupes revenant d’Europe et se dirigeant vers le Pacifique., Les efforts de redéploiement ont commencé le 22 mai 1945 et, au cours des 12 semaines suivantes, 3 456 Libérateurs, forteresses volantes et avions de transport ont livré 58 563 militaires à Bradley Field. Le personnel de Bradley a donné aux soldats des examens médicaux, mis à jour leurs dossiers personnels et traité les chèques de paie en souffrance dus aux hommes de retour. La plupart des soldats ont ensuite quitté Bradley en congé jusqu’à ce qu’ils reçoivent leur prochaine affectation.

L’Armée a officiellement désactivé Bradley Champ à la fin de la guerre, en 1945., En 1947, il est devenu le foyer de la Garde nationale aérienne du Connecticut, mais l’emplacement de l’aérodrome, idéalement situé entre Boston et New York et loin des zones de brouillard côtier, l’a rendu idéal pour une utilisation comme Aéroport commercial.

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