¿el pensamiento quema calorías? He aquí Lo que la Ciencia Dice

Por Markham Heid

19 de septiembre de 2018 12:11 PM EDT

Se pasó el domingo en el sofá, rozando tus redes sociales y ver HGTV. El lunes en el trabajo fue una historia diferente; su trabajo implica la resolución creativa de problemas y otras actividades mentales difíciles. ¿La capacidad intelectual extra que usas en el trabajo quema más energía que el domingo que gastaste viendo repeticiones de Fixer Upper?,

«La respuesta básica es sí», dice Ewan McNay, Profesor Asociado de psicología y Neurociencia del comportamiento en la Universidad de Albany.

el cerebro, a diferencia de cualquier otra parte del cuerpo, funciona exclusivamente con el azúcar glucosa, y las actividades cognitivas extenuantes requieren más glucosa que las simples, dice McNay, quien ha estudiado cómo el cerebro utiliza la energía para realizar el trabajo. Durante una tarea difícil de memorización, por ejemplo, las partes del cerebro involucradas en la formación de la memoria comenzarán a consumir más energía, pero otras áreas del cerebro no mostrarán tal aumento.,

«de hecho, quemarás más energía durante una tarea cognitiva intensa de la que quemarías viendo Oprah o lo que sea», dice. Pero en el contexto del gasto total de energía de la persona promedio, la diferencia en la quema de calorías de una tarea mental a otra es una pequeña cantidad, agrega.

para poner la quema de calorías craneal en perspectiva, ayuda a entender cómo su cuerpo quema energía. A menos que seas un atleta profesional, la mayor parte de la energía que utiliza tu cuerpo no tiene mucho que ver con el movimiento o el ejercicio., Un trozo de buen tamaño, aproximadamente del 8% al 15%, se destina a digerir las cosas que tragas, mientras que se requiere una porción mucho más grande para alimentar tus órganos y mantenerte vivo y funcionando. Y ninguna parte de ti exige más energía que tu cerebro.

«como consumidor de energía, el cerebro es el órgano más caro que llevamos con nosotros», dice el Dr. Marcus Raichle, un distinguido profesor de medicina en la Escuela de Medicina de la Universidad de Washington en St.Louis. Si bien el cerebro representa solo el 2% del peso corporal total de una persona, representa el 20% del uso de energía del cuerpo, según la investigación de Raichle.,

eso significa que durante un día típico, una persona consume alrededor de 320 calorías solo para pensar.

diferentes estados mentales y tareas pueden afectar sutilmente la forma en que el cerebro consume energía. «Si te pusiéramos en un escáner y miráramos lo que está pasando frente al televisor o haciendo un crucigrama, la actividad de tu cerebro cambiaría si te diéramos una tarea exigente, y consumiría más energía», dice.

pero si esperas sentirte delgado, Raichle dice que no tienes suerte., Si bien el cerebro quema mucha energía, cualquier cambio en la actividad cerebral y el uso de energía durante una tarea mental difícil son minutos: «tal vez un cambio del 5% en el contexto de toda la actividad cerebral», dice.

incluso si tuviera que mantener su cerebro inmerso en actividades mentales difíciles durante todo el día, este cambio del 5% no sumaría mucho. «En cuanto a calorías, sería muy modesto», dice Raichle, y agrega que gastaría más energía caminando de un lado a otro.,

la mayor parte del consumo de energía de su cerebro se destina a mantener su estado de alerta, monitorear su entorno para obtener información importante y administrar otras actividades «intrínsecas». En cuanto a sus demandas energéticas, «un pensamiento individual es barato, pero la maquinaria que lo hace Barato es muy cara», agrega.

McNay está de acuerdo en que nuestros cerebros no gastan mucha más energía durante las tareas difíciles que durante las simples., Una persona que hace un trabajo cognitivamente desafiante durante ocho horas quemaría alrededor de 100 calorías más que una persona que ve la televisión o sueña despierta por la misma cantidad de tiempo, estima. «Si estuvieras haciendo algo realmente exigente que usa múltiples sentidos, algo como aprender a tocar un instrumento, eso podría llegar a alcanzar los 200», dice. «Pero estamos hablando de ocho horas de aprendizaje de un nuevo instrumento.»

incluso en esta hipotética sesión de aprendizaje de instrumentos, la capacidad del cerebro para permanecer en la tarea disminuiría a medida que sus reservas de glucosa disminuyeran., «Te encontrarías con este efecto de agotamiento en el que no puedes mantener el mismo nivel de rendimiento cognitivo», dice. Beber Gatorade o engullir unas gominolas podría reponer sus reservas de glucosa y ayudar a restaurar su cerebro a plena potencia. Pero las calorías en esos alimentos fácilmente superarían en número a cualquiera que quemaras.

sin embargo, todavía podría haber un resultado de quema de calorías para las personas que pasan sus días realizando un trabajo mentalmente desafiante., Incluso si solo quema una pequeña cantidad de calorías adicionales cada día, eso podría, teóricamente, sumar algo significativo durante un período de 50 o 60 años, dice McNay, por lo que vale la pena pensar las cosas.

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